СІМЕЙСТВО КУРТУСОВИЕ (KURTIDAE)

Сюди ставиться тільки один рід — Куртус (Kurtus) із двома видами, що характеризується подовжено-овальною, покритою дрібною циклоїдною лускою тілом, горбатою головою й більшим висувним ротом. Спинний плавець один, з досить короткою підставою й зі слаборозвиненими колючками в передній частині; анальний плавець довгий і низький. Серед анатомічних особливостей потрібно відзначити своєрідну будову ребер, які сильно збільшені й попарно зростаються знизу, образуя кістковий каркас, що оточує плавальний міхур. Кістки голови й зябрової кришки дуже тонкі й м’які.
Самці куртусов мають зовсім унікальне пристосування для охорони потомства. На потиличній частині голови в них є загнутий гачок, що представляє собою щільний шкірястий виріст, що укріплений на гребені верхнезатилочной кістки. Під час нересту самка відкладає на цей гачок гроно ікринок, і самець носить їх на собі протягом усього періоду ембріонального розвитку – аж до виклева личинок.
Куртуси зустрічаються тільки у водах Південної й Південно-Східної Азії й прилягаючих районів. Вони тримаються більшими зграями в нижніх частинах рік й у предустьевих ділянках моря, віддаючи перевагу солонуватій воді, але проникаючи й у зовсім прісну. Більше звичайний індійський куртус (К. indicus), розповсюджений від Індії й Цейлону до Індонезії й В’єтнаму, досягає лише 12 див у довжину. Другий вид – гулливеров куртус (К. gulliveri) набагато крупніше. Ця жовтувато-коричнева риба, що живе тільки в берегів Нової Гвінеї й Північної Австралії, виростає до довжини 55-60 див. М’ясо куртусов цілком їстівне.