СІМЕЙСТВО ГОЛОВЕШКОВИЕ (ELEOTRIDAE)

Риби цього сімейства представляють найменш спеціалізовану групу риб підзагону бичковидних. Вони характеризуються зближеними черевними плавцями й навіть злиттям їхніх підстав; грудні плавці в них не розширені, як в інших бичковидних, голова слабко сплощений. В основній своїй масі головешковие, або элеотрисовие, зустрічаються в тропічних і субтропічних широтах, де відомо до 80 пологів, з більшим числом видів. Фарбування їхнього тіла здебільшого дуже скромна (крім мешканців коралових рифів), що, очевидно, порозумівається винятковою здатністю цих риб до мімікрії. Вони здатні досить швидко міняти фарбування від темно-коричневої до блідо-сіркою, причому на тілі те з’являються виразні плями або смуги, то тіло стає однотонно блідим. Розрізнити цих риб зверху в навколишній їхній обстановці надзвичайно важко, що рятує їх від хижаків. Навпаки, элеотриси, що живуть серед коралових рифів, мають яскраве фарбування, що кидається в очі. Більшість видів – це морські прибережні риби. Деякі
ДО роду Гобиоморус (Gobiomorus) ставляться самі великі риби із всіх бичковидних, що досягають довжини 60—90 див (G.dormitor; G. lateralis). Рід Головешка (Perccottus) представлений трьома видами в ріках Китаю й одним з них у Радянському Союзі.
Головешка (Perccottus glehni) -це звичайна риба дрібних озерець, боліт, староречий і заводей басейну Амуру, що не виходить у море й розмножується в прісній воді. Вона може досягати довжини 24 див, але звичайні розміри її до 8, рідше до 14 див. Дозріває головешка вже у віці від 2 років і вище, досягши довжини близько 6 див. Фарбування головешки темно-бура, самці в шлюбному вбранні майже чорні.
Харчується головешка личинками комах, рачками й молоддю риб, включаючи й власну. У водоймах, заселених головешкою, немає личинок комарів, яких вона знищує насамперед. Головешка незвичайно невибаглива й може жити й розмножуватися в сильно забруднених водоймах і при таких природних умовах, яких не витримують інші риби. Вона живе, наприклад, у невеликих тимчасових водоймах, улітку часто пересихающих, а взимку промерзають. Рибки в цих випадках зариваються в потужний шар мулу й там переживають несприятливі умови. Улітку вони гинуть, тільки коли обсохне й донний іл. Живуть вони й у холодних болотах, у зарослих озерах й у водоймах, що прогрівають сильно. У випадках висихання водойми вони знову з’являються в ньому після заповнення водойми дощовими водами.
Головешка непогано живе в акваріумах і може, очевидно, акліматизуватися де завгодно (що навряд чи бажано). У цей час вона потрапила вже у водойми Ленінградської області, під Петродворцом, є й під Москвою й, очевидно, цілком прижилася.