СІМЕЙСТВО ПЕСЧАНКОВИЕ (AMMODYTIDAE)

Песчанковие — невеликі риби з подовженим низьким тілом, конічної приостренной головою, довгими спинним й анальним плавцями, виїмчастим хвостовим плавцем, низько сидячими невеликими плавцями. Тіло в них покрито дрібною циклоїдною лускою або голе (у голих піщанок роду Gymnammodytes). У декількох пологів на боках є косі поперечні складки (пологи Ammodytes, Hyperoplus, Gymnammodytes). В одного роду песчанкових – Эмболихта (Embolichthys) є маленькі черевні плавці, в інших п’яти пологів черевних плавців не є. Усього нараховують 6 пологів й 14-15 видів піщанок.
Усе піщанки живуть зграями в берегів, на глибині від 5 до 40, рідше до 120 м, миттєво зариваються в пісок при найменшій небезпеці і якщо їх застане на мілководдя відлив. Звичайне фарбування спини темних, синьо-зелена, боків і черева – сріблиста; тільки в далекосхідних короткоперой піщанки (Hypoptychus dybowskii) і китайських бликерий (Bleekeria) фарбування коричнево-жовта. Розміри особин у більшості видів до 12-20 див, тільки в короткоперой піщанки до 10 див, а В більших піщанок (Hyperoplus) до 30-36 див.
Основну їжу піщанок становлять планктонні рачки, а також личинки бал анусов. Ікринки в піщанок донні, слабко еліпсоїдальні, що прилипають до піщин. Личинки пелагические, з’являються в планктоні в безлічі. Піщанки служать улюбленою їжею для придонних тріскових риб – тріски, пікші й ін.; більші піщанки, у свою чергу, харчуються малими.
Цікаве поширення піщанок. Рід Звичайні піщанки (Ammodytes) розповсюджений у північних водах Атлантичного й Тихого океанів, а також у морях Північного Льодовитого океану. В Атлантичному океані два види живуть у берегів Північної Америки (A. dubius, A. americanus), два – у берегів Західної Європи (північна піщанка – A. marinus, і балтійська піщанка – A. tobianus). У північних морях Тихого океану від Берингове протоки до Кореї й до Каліфорнії, а також у морях Північного Льодовитого океану поширені тихоокеанські піщанки (A. hexapterus hexapterus – на заході й на півночі, A. hexapterus personatus – на сході). Тільки в північно-східних водах Атлантичного океану живуть Більші піщанки (Нурегорlus, 2 види), і тільки в західних водах Тихого океану живуть короткоперая піщанка (Hypoptychus dybowskii, у Японському й Охотськім морях), эмболихт (Embolichthys mitsukurii, у берегів Китаю і Японії), бликерии (Bleekeria, 2 види – у Бонинских островів і Гонконгу).
Нарешті, Голі піщанки (Gymnammodytes) живуть у берегів Західної Європи (G. semisquamatus), у Середземне й Чорному морях (G. cicerellus) і в берегів Південної Африки (G. capensis). Таким чином, з 14 видів піщанок 13 живуть у північній півкулі й тільки один у південному.
Ще недавно основне промислове значення піщанок складалося у використанні їх як чудова наживка при ярусному (крючковом) лові тріскових риб. Але з розвитком не нужденного в наживці тралового промислу тріскових риб, а також з розвитком використання дрібних риб у їжу й для переробки на кормове борошно піщанки, як масові риби, придбали самостійне промислове значення.
Піщанок ловлять у більших кількостях у берегів Західної Європи й у берегів Кореї і Японії.