СІМЕЙСТВО ШИНДЛЕРИЕВИЕ (SCHINDLERIIDAE)

Шиндлериевие — зовсім унікальна група риб, що характеризується збереженням личиночного вигляду в продовження всього життя. Вони мають прозоре тіло із просвітчастими хребцями й майже позбавлене пігментації, що є присутнім тільки на очах і біля плавального міхура. Череп у цих риб не костеніє, залишаючись хрящовим, а грудні плавці зберігають типову для ранніх личинок округлу форму.
До цієї групи ставиться тільки один рід Шиндлерия (Schindleria) із двома видами. Тіло шиндлерий сильно подовжене й позбавлено чешуйного покриву, спинний й анальний плавці зміщені у хвостову частину тулуба. Своєрідна особливість цих риб складається в зрощенні декількох останніх хребців у суцільну довгу трубку, з якої злиті й підтримуючої кістки хвостового плавця. Це дуже дрібні рибки, що не перевищують 2-2, 5 див у довжину. Дивний вигляд шиндлерий, що явно мають неотеническое походження (тобто еволюціонували від личиночних стадій розвитку предкових форм), довго перешкоджав визначенню їхнього місця в системі риб, і лише зовсім недавно була встановлена їхня приналежність до окунеобразним, серед яких вони найбільш родинні, очевидно, песчанковим (Ammodytidae).
Шиндлерий ведуть пелагический спосіб життя в прибережні й приостровних водах Тихого й Індійського океанів. Найбільш звичайна звичайна шиндлерия (Sch. praematurus), що зустрінута в берегів Гавайських островів, Самоа, Таїті, Нової Гвінеї, Австралії й Індії. Їжу цих риб становить дрібні планктони.
Прозорі шиндлерий зовсім непомітні у воді, але в нічний час вони добре залучаються штучним світлом і попадаються в мелкоячейние сітки в поверхні. Самки, що дозрівають уже при довжині близько 10 мм, відкладають близько 20 досить великих ікринок. Самці дрібніше, ніж самки (найбільші розміри становлять 18-20 й 20-25 мм відповідно). Вони мають зовнішній підлоговий орган у вигляді подовженого сечостатевого сосочка перед початком анального плавця.
По довжині тіла шиндлерий трохи перевищують риб — «рекордсменів» по карликовости — карликових бичків мистихтис (Mistichthys, довжина до 14 мм) і пандаку (Pandaka, 11, 5 мм), але у ваговому відношенні вони значно уступають цим рибкам. Максимальна вага шиндлерий не перевищує 8 мг, і вони по праву займають останнє місце по вазі серед всіх нині живучих риб і навіть, більш того, серед всіх сучасних хребетних тварин.