СІМЕЙСТВО ИКОСТЕЕВИЕ АБО РИБИТРЯПКИ (ICOSTEIDAE)

Це сімейство, виділюване в самостійний підзагін Icosteoidei, представлене всього лише одним видом — рибою-ганчіркою (Icosleus aenigmaticus), — эндемичним для північної частини Тихого океану — від Берингового моря й Аляски до Каліфорнії. У риби-ганчірки тіло більш-менш подовжене, має еліпсоїдну форму, стисло з боків. Голова невелика, рило тупе, ока маленькі, рот кінцевий, невеликий. Спинний й анальний плавці довгі, низькі, поступово підвищуються кзади; вони складаються тільки з м’яких променів (колючки відсутні). Кістяк костеніє досить слабко, тому тіло дуже податливе на вигин, звідки й відбулася назва риби.
Молодь цього виду по зовнішньому вигляді й інших особливостях настільки сильно відрізняється від дорослих особин, що ще недавно їх відносили не тільки до різних видів і родів, але й до різних сімейств.
Молоді особини характеризуються досить високим тілом, округлими веерообразними хвостовим і грудним плавцями, наявністю невеликих черевних плавців, що сидять під грудними, скороченою лускою, що зберігається групами у вигляді невеликих шипиков уздовж туловищного сейсмосенсорного каналу (каналу бічної лінії) і більше численної на плавцях; інше тіло голе. Напівпрозоре тіло молодих риб вохристо-бурого цвіту, покрито темними плямами.
Дорослі особини цього виду (описані в науковій літературі за назвою акротус — Acrotus willoughbyi) відрізняються більше прогонистим тілом, подовженим і дуже низьким хвостовим стеблом, загостреними грудними плавцями й виїмчастим хвостом, повною відсутністю луски й черевних плавців. Фарбування їхнього тіла рівномірно коричнева, без темних плям. У міру росту риби товста шкіра напливає на передню частину спинного й анального плавців, повністю приховуючи промені. Риби-ганчірки досягають у довжину понад 2 м. Молодь веде пелагический спосіб життя в товщі води, але ловиться по більшій частині в невеликому видаленні від берегів; дорослі риби, очевидно, ведуть придонний спосіб життя, зустрічаючись на глибинах 200-400 м.