СІМЕЙСТВО КРИВОРОТІ (CRYPTACANTHODIDAE)

Кривороті в багатьох відносинах зовні подібні з Маслюковими й деякими літоральними стихеевими, але різко відрізняються від них особливостями будови черепа, сейсмосенсорной системи голови й плечового пояса.
Тіло криворотов сильно подовжене, дуже сильно стисло з боків у задній частині, голе (крім Delolepis gigantea). Голова сплощений зверху, рот майже вертикальна, великий, важка нижня щелепа видається вперед, надаючи рибам бульдоже обличчя. Очі маленькі, верхні. Межглазье дуже широке, втиснене, більш ніж в 4 рази перевищує діаметр ока. Зяброві отвори широко розділені. Зуби на щелепах дрібні, конічні. Спинний плавець простирається від голови до хвоста, несе 60-77 щодо довгих негнучких колючок, захованих у шкірний чохол; так само як анальний плавець, зливається з підставою округлого хвостового плавця. Грудні плавці невеликі, округлі, низько сидячі. Черевних плавців ні, але рудименти тазового пояса зберігаються.
Кривороті — донні прибережні риби, що населяють мулисті ділянки при-ливно-отливной зони й шельфу, спускаючись часом до глибин в 600 м. Ведуть образ, що риє, життя, проробляючи в м’якому мулі на глибині 3-8 див від поверхні дна складну систему ходів із численними виходами. Харчуються дрібними безхребетними, в основному такими, як бокоплави й креветки. Особливості розмноження криворотов, будова їхніх ікринок і ранні личиночние стадії не відомі.
У молоді, що зустрічається в товщі води, тіло більше високе, густо засіяне темно-бурими плямами, рот майже горизонтальний.
Сімейство включає 4 роди (кожний з одним видом), що живуть у північній частині Тихого океану й у Північно-Західній Атлантиці.
Плямистий криворотий (Cryptacanthodes maculatus) населяє прибережні води Північної Америки від Лабрадору до мису Код. Гігантський криворотий (Delolepis gigantea) живе уздовж тихоокеанського узбережжя Північної Америки від Південно-Східної Аляски до Північної Каліфорнії на глибинах 10-150 м і більше.
Обоє названих виду досягають у довжину понад 90 див. Інші два види, криворотий Берга (Cryptacanthoides bergi) і алеутський криворотий (Lyconectes aleutensis), не перевищують у довжину 20 див. Перший відомий з північної частини Японського моря й від тихоокеанського узбережжя Північної Японії, а другий – від Алеутських о-вов до Каліфорнії. Кровоносні судини, просвічуючи через прозору шкіру дрібних криворотов, надають їм червоний цвіт.