СІМЕЙСТВО ТРОЕПЕРИЕ (TRIPTERYGIIDAE)

Представники цього сімейства характеризуються вкороченим тілом, покритим щодо великої ктеноидной лускою, і трехраздельним спинним плавцем. Два передніх плавці (або ж всі три) складаються з колючок, у першому спинному плавці 3-7 колючок. Черевні плавці завжди є, грудні плавці більші, хвостовий плавець великий, добре відособлений; його основні промені гілкуються. Звичайно на голові є парні предноздревие й надочноямкові мочки. Сімейство нараховує 4 роди, що включають до 30 видів. Населяють тропічні й помірковано теплі прибережні води Світового океану, але відсутні в східних берегів Тихого океану.

Рибки, як правило, не перевищують у довжину 6—7 див, живуть звичайно в прибійній зоні на коралових рифах або в скельових виїмках, у яких вони ховаються під час відливу. Дуже в’юнкі. Надзвичайно добре маскуються.
Найбільш численний і добре відомий рід Троепер (Tripterygion), широко розповсюджений в Атлантичному, Індійському й Тихому океанах. Найбільша кількість видів цього роду (7 видів) відзначено в Малайському архіпелазі й у Філіппінських островів. Поза межами цієї області кількість видів поступово зменшується: у Японії живе 3 види, у районі Маршаллових і Маркізькі островів – 4 види, по 2 види в Південної Африки й Південної Австралії й лише один вид – у Гавайських островів.
Кілька видів населяє Атлантичний океан у берегів тропічної Америки, Європи й Північно-Західної Африки. Один вид – средиземноморский троепер (Tripterygion tripteronotus) – живе в Чорному й Мармуровому морях, у Середземнім морі й у прилежащей частини Атлантичного океану від північного узбережжя Пиренейского півострова до Марокко й Мадейри. Він досягає в довжину 7 див, має сірувате або червонувате фарбування з неясно вираженими темними смугами на боках. У Чорному морі рідкий (зустрічається в берегів Криму). Тримається в скелястих берегів у норках серед голих або каменів, що поростили дрібними водоростями, уникаючи місць із густими заростями.
Эндемик Маршаллових островів — карликовий троепер (Т. nanus) — самий дрібний вид у сімействі. Самки цього карлика серед карликів дозрівають при довжині тіла 14-19 мм. Ікринки відносно великих і нечисленні (не більше 10-12 ікринок). Ці рибки живуть у коралових рифах, серед бурхливих бурунів.
Мабуть, найкраще вивчений спосіб життя новозеландського троепера (Forsterygion varius), що досягає в довжину 15 див. Ці риби зустрічаються майже повсюдно в узбережжя Нової Зеландії, від приливної зони до глибини 180 м. Їх можна бачити серед підводних заростей і скельних оголень, де вони снують взад і вперед, раз у раз ховаючись в ущелинах й укриттях. Піклуються про потомство. Вибравши порожню перевернену раковину, самка ретельно очищає її від мулу й піску. Потім вона відкладає близько 700 ікринок, прикріплюючи кожну з них тонкою ниткою до порожнини раковини так, щоб вони не стосувалися один одного. Прикріплені в такий спосіб ікринки нагадують тісно сидячі шпилькові голівки зеленувато-золотого цвіту. На откладку ікри йде більше двох тижнів, і в цей час самка нічого не їсть. Після цього вона відправляється на пошуки самця, причому у виборі покладається на свій смак: спроби запропонувати самця в аквариаль-них умовах кінчаються, як правило, його вигнанням (настільки ж люто відганяє самців від гнізда, поки кладка не кінчена)