СІМЕЙСТВО БЕЛОКРОВНИЕ РИБИ (CHAENICHTHYIDAE)

Белокровние риби, або белокровки, являють собою унікальне явище у світовій фауні, тому що в цих риб у живому стані кров не червона, як у всіх хребетних, а безбарвна через майже повну відсутність у ній еритроцитів і гемоглобіну. Це досить великі риби (довжина до 60-70 див) з голим, часто напівпрозорим тілом, на якому є дві або три бічні лінії. Голова більша, з подовженим і сплощеним рилом і зубастими щелепами; величезний невисувний «щучий» рот звичайно перевищує половину довжини голови. Кістяк слабко обизвествлен. Довгі тонкі зяброві дуги несуть зяброві пелюстки світло-кремового цвіту (у живих). Зяброві тичинки в багатьох видів рудиментарні або зовсім не розвинені. Селезінка в белокровок на відміну від інших риб маленька, плоска, білувата; серце дуже велике. У сімействі відомо близько 15 видів, що належать до 10 родів. Більшість видів живе в берегів Антарктиди, по трьох відомо в островів Південна Георгія й Кергелен, і тільки один вид виходить за межі Антарктики, оббита в б

Біологія більшості белокровних риб ще мало вивчена, але відомо, що в берегів Східної Антарктиди вони живуть на значних глибинах (частіше від 200 до 700 ле), рідко заходячи на мілководдя. Тільки в більше теплих водах біля Ю. Георгієві й Кергелейа белокровки звичайні в самого берега. Частина видів веде хижий спосіб життя в дна, однак деякі види пристосувалися до харчування самою улюбленою їжею антарктичних риб – крилем (Euphausia superba), за яким вони піднімаються в поверхневі шари океану. Так, у Ю. Георгієві у відкритому морі в місцях масових скупчень «китової їжі» відгодовуються темна белокровка (Pseudochaenichthys georgianus) і щуковидная белокровка (Champsocephalus gunnari), а в більше високих широтах й китова белокровка (Neopagetopsis ionah), величезні черевні плавці якої виконують парашютирующую функцію при плаванні риби в товщі води.
У період антарктичної осені (березень — травень) белокровки відкладають на дно велику (4—5 мм) ікру, кількість якої невелико — плідність у високоантарктических видів становить лише 2—3 тисячі ікринок, а в найбільш плідної щуковидной белокровки досягає 20— 25 тис. Личинки виклевиваются великі, із сильно розвиненими зубами величезного рота й дуже більшими черевними плавцями, що допомагають їм вести тривалий пелагический спосіб життя (наприклад, у молоді длиннопалой белокровки (Cryodraco antarcticus) довжина черевних плавців становить більше 3/4 довжини їхнього тіла). Темп росту белокровок у Ю. Георгієві досить високий (6-10 див у рік), і щуковидная белокровка стає статевозрілої вже на четвертому році життя. Найбільш великих розмірів досягає крокодиляча, або крижана, белокровка (Chaenocephalus aceratus) – до 70 див довжини. Белокровние риби поки становлять рідкість навіть у більшості музеїв миру, однак деякі види досить численні: так у Ю. Георгієві нерідкі випадки, коли трал приносив до 1-1, 5 т темної й щуковидной белокровок. В останнього виду м’ясо відрізняється гарними смаковими якостями. Явище белокровности риб сімейства Chaenichthyidae заслуговує на особливу увагу. Ще норвезьким китобоям було відомо, що в далекого острова Ю. Георгія водяться загадкові риби з безбарвною кров’ю, яких вони називали «безкровними» або «крижаними» рибами. Однак цей разючий факт не відразу залучив до себе увага вчених. Тільки в 1954 р. точними
При подальших дослідженнях белокровок було встановлено, що не тільки в крокодилячої белокровки, але в усіх без винятку інших видів цього сімейства кров також безбарвна й, таким чином, белокровность є характерна риса всіх видів цього сімейства. У результаті детальних гістологічних аналізів у їхній крові все-таки була знайдена невелика кількість еритроцитів, але незрілих (первинних) і нестійких, які не грають скільки-небудь істотної ролі в газообміні. Він здійснюється шляхом дифузії кисню води через поверхневу капілярну мережу й переносу його плазмою крові. При цьому основну роль у процесі подиху грають не зябра, а шкірні покриви всього тіла й плавців, тому що загальна поверхня їхньої капілярної мережі в три рази перевищує дихальну поверхню зябер. У кергеленской белокровки капілярна мережа так густа, що досягає довжини 45 мм в 1 мм2 шкіри (на грудних плавцях), а вся поверхня шкірних капілярів у два рази перевищує загальну поверхню тіла риби. Майже повна відсутність дихального пігменту (гемоглобіну) у крові белокровок і порівняно низьке насичення її киснем компенсується підвищенням темпу кровообігу завдяки значному збільшенню серцевої мускулатури. Так, у крокодилячої белокровки вага серця в три рази більше, ніж у родинних краснокровних нототениевих риб (Nototheniidae), і воно здатно прокачивать значно більший обсяг крові, чим в інших риб. Такі деякі особливості цих унікальних риб, пов’язані з їх белокровностью, але все-таки треба мати на увазі, що біохімія всього процесу подиху поки повністю не розкрита, так само як неясні й причини виникнення белокровности і її роль в еволюції цього дивного сімейства риб.