СІМЕЙСТВО БОРОДАТКОВИЕ (HARPAGIFERIDAE)

Бородатковие — дрібні донні риби, позбавлені чешуйного покриву. Зяброві отвори в них невеликі, широко розділені межжаберним проміжком, як й у багатьох наших північних типово донних риб. У сімействі відомо не більше двох десятків видів, що утворять дві природні групи. До першого належать Бородатки (пологи Pogonophryne, Artedidraco й ін.)» яких легко довідатися по наявності характерного підборідного вусика («борідки»), У кожного з видів цей вусик має особливу будову, пов’язане з образом його життя. Він служить, очевидно, зовнішнім органом смаку для відшукання малорухомою донною їжі. Відомо близько 15 видів, що живуть у берегів Антарктиди, часто на значних глибинах (до 850 м). Своєрідна довговуса бородатка (Pogonophryne mentella) уперше була виявлена в берегів Антарктиди радянською антарктичною експедицією й описана як новий для науки вид.
Другу групу сімейства становлять Антарктичні рогатки (Harpagifer) — маленькі бичкообразние рибки без підборідного вусика, що відрізняються сильно розвиненими шипами на зябровій кришці. Живуть вони в самій прибережній зоні в берегів Патагонії, субантарктических і деяких антарктичних островів. Під час відливу ховаються під каменями в дрібних калюжах. Ікру відкладають на прибережні водорості. Частими штормами ці водорості відриваються від скель і розносяться плином західних вітрів від одного острова до іншому, переносячи ікру й мальків рогаток через величезні простори над океанічними глибинами. Таким способом розселення на островах дрейфуючих водоростей («кел-пах») користуються не тільки рогатки, але й багато видів прибережних безхребетних. Цим і порозумівається дивне на перший погляд подібність у складі прибережної фауни субантарктических островів.