СІМЕЙСТВО ЗВЕЗДОЧЕТОВИЕ АБО МОРСЬКІ КОРІВКИ (URANOSCOPIDAE)

Звіздарі — донні риби з подовженим тілом і дрібною лускою. Голова в цих риб широка, покрита горбкуватими кістковими пластинками. Очі розташовані на плоскій верхній поверхні голови й спрямовані нагору. Зір бінокулярне. Нижня щелепа длиннее верхньої, рот спрямований косо нагору. Зуби дрібні, розташовані на щелепах, сошнику й піднебінних костях. Перший спинний плавець короткий, звичайно з 3-5 променів (у декількох пологів він відсутній), другий спинних й анальний довгі, з 12-15 м’яких променів, черевні плавці перебувають на горлі, грудні – широкі.

Торочкуваті придатки нижньої губи служать фільтром проти засмоктування піску придиху, коли риба лежить, зарившись у ґрунт, і дихає через рот. У звіздарів роду Астроскопи (Astroscopus) ніздрі відкриваються в рот, що дає можливість, що зарилася в ґрунт рибі засмоктувати в зяброву порожнину воду з меншою кількістю опадів, чим якби вода надходила через рот, як звичайно в інших риб.
На голові за очами перебувають електричні органи, що дають розряди напругою до 50 вольтів.
За зябровими кришками над грудними плавцями з кожної сторони перебуває великий отрутний шип, гострий кінчик якого виступає зі шкірної оболонки. Із шипом зв’язана отрутна залоза. На шипі є подвійні борозенки, по яких стікає отруту. Про клінічну характеристику ран, нанесених звіздарями, відомостей немає. У районі Середземного моря відзначалися випадки смертельних наслідків уколовши.
Звіздарі порівняно малорухомі. По характері харчування вони ставляться до групи донних хижаків чатуючого типу. Звичайно звіздарі лежать на дні, зарившись у ґрунт так, що видні тільки рот й очі. Харчуються вони рибами й ракоподібними. Дрібних риб активно приманюють своїм оригінальним червоним «язиком» (видозмінена нижнечелюстная дихальна перетинка), що побачивши видобутку викидають зі зворотним токовищем води, прикривши зяброві щілини. Видобуток вистачають на близькій відстані, майже не виходячи при цьому з піску.
Живуть звіздарі в тропічних і помірних водах всіх океанів і морів від прибережної зони до більших глибин. Усього нараховують 5-10 пологів і близько 35 видів звіздарів.
У берегів Північної Америки, від Нью-Йорка до Віргінії, зустрічається краплистий звіздар (Astroscopus guttatus), що досягає довжини 55 див і ваги 9 кг. Європейський звіздар (Uranoscopus scaber) досягає довжини 33 див. Живе в берегів Середземного моря, що прилягають частин Атлантичного океану й у Чорному морі. Фарбування зверху сіро-бура, знизу світла. На тілі поздовжні темні смуги й витягнуті сіруваті плями. Перший спинний плавець чорний.
Розмножується средиземноморский звіздар із травня до серпня або вересня. Ікрометання в нього порціонне, в 2- 3 прийоми. Плідність до 125 тис. ікринок. Ікра й личинки пелагические.