СІМЕЙСТВО МОРСЬКІ ДРАКОНЧИКИ АБО РИБИ-ЗМІЙКИ (TRACHINIDAE)

Морські дракончики (Trachinus) — донні риби з подовженим тілом. Нижня щелепа длиннее верхньої, рот із дрібними конічними зубами спрямований косо нагору. Ока на верхній стороні голови. У цих риб два спинних плавці: перший, короткий, з 5-7 шипів, другий спинний й анальний довгі, у них по 21-24 лучачи. Черевні плавці розташовані на горлі. Луска дуже дрібна, циклоїдна, розташована косими рядами. Морські дракончики живуть переважно в мілководних затоках і бухтах з піщаним або мулистим дном. Вони досить активні, але звичайно зариваються в м’який ґрунт так, що видно тільки верхню частину голови, рот, очі й шипи спинного плавця. Харчуються дрібною рибою, хробаками й ракоподібними. Є п’ять видів морських дракончи-ков: три види живуть у берегів Європи (два з них є й у Західної Африки), один – у північного й західного узбереж Африки й один – у берегів Чилі; у західних водах Атлантики дракончиков немає.

Перший спинний плавець дракончика має інтенсивне чорне фарбування, що різко відрізняється від блідих жовтих і бурих тонів інших частин тіла цієї риби й навколишнього піску. Коли дра-кончик лежить напівзарившись у ґрунт, цей чорний плавець ясно видний на значній відстані. Якщо риба роздратована, зяброві кришки розчепірюються, плавець піднімається й розвертається, що служить попередженням для хижака. Дракончик може миттєво вискочити зі свого вкриття й з безпомилковою точністю встромити в намічений предмет отруєний шип зябрової кришки. Дійсно, хижаки його уникають. У шлунках морських півнів (Triglidae) часто знаходять рибу-ліру (Callionymus), що трохи схожа на дракончика й також заривається в ґрунт, але дракончиков майже ніколи вона не торкає.
Морські дракончики — одні із самих отрутних риб помірної зони. Довгі гострі шипи зябрових кришок і першого спинного плавця покриті шкірою, видаються тільки кінчики їх. На шипах є глибокі борозни. У цих борознах й у підстави шипів перебувають отрутні залози. Протоки для отрути немає. Імовірно, при уколі шипом залозисті клітини розриваються, отрута звільняється й по борозенках вноситься в рану, як голкою шприца. Отрута дракончиков дуже сильна. Подібно отрути деяких змій, вона діє як невротоксин і гемотоксин. При уколі отрутним шипом виникає болісний, гострий, пекучий або колючий біль, що без лікування триває кілька годин або навіть цілий день. Вона настільки сильна, що потерпілий кричить, мечеться й іноді в розпачі намагається викинутися за борт. Уражена кінцівка запалюється й сильно опухає. У числі інших симптомів відзначали втрату свідомості, сильне серцебиття, уповільнення серцевого ритму, гарячковий стан, головні болі, марення, сильну блювоту, судороги, утруднене подих. У важких випадках може наступити смерть.
Морфій звичайно не дає полегшення. Рекомендується впорснути шприцом у ранку кілька крапель 5%-ного розчину марганцевокислого калію, щоб зруйнувати отрута. Це даег негайне ослаблення болій і запобігає запаленню. Якщо це відразу не було зроблено й почалося запалення, варто застосовувати охолодні примочки або гарячі припарки. Для повного лікування може знадобитися кілька місяців.
Через схований спосіб життя, агресивності й високорозвиненого отрутного апарата дракончики дуже небезпечні для всіх, хто купається в берега, поринає або бродить босоніж по мілководдю, для рибалок і рибалок-аматорів. Навіть із мертвим дракончиком треба звертатися дуже обережно, щоб не вколотися його шипом. У деяких місцях суспільства аматорів-рибалок вивішують на пристанях, дамбах і тому подібних місцях малюнок й опис дракончика з попередженням про його небезпеці. Особливо багато дракончиков буває біля піщаних пляжів у серпні.
Іноді багато дракончиков попадається як прилов при лові риби. Їх або викидають, або команда судна по дешевці продає їхнім власникам рибних ресторанчиков, які їх жарять (видаливши отрутні шипи) і продають під різними назвами, що маскують. М’ясо їстівне. Велика кількість надходить на рибний ринок Парижа.
Малий дракончик, або риба-змійка (Trachinus vipera), — одна з дуже звичайних риб у берегів Західної Європи. Досягає довжини 15 див. Фарбування спини сіра, знизу більше світла; перший спинний плавець чорний. Область поширення малого дракончика – від Північного моря до Середземного. Він особливо численний у берегів у мілководних районах з піщаним дном. Часто попадається при лові креветок. Тому ловці креветок дуже обережно перебирають свій улов, щоб не вколотися шипом дракончика. Він більше небезпечний, чим великий дракончик, тому що тримається ближче до берега й ховається в дрібних пучках водоростей.
Період нересту із травня до вересня. Ікра пелагическая. Ікринки діаметром 1, 10- 1, 37 мм мають кілька блідо-жовтих жирових крапельок.
Великий дракончик (Trachinus draco) по виду дуже схожий на малого дракончика, але крупніше його, довжина 30—45 див, фарбування більше темна з косими смугами на боках. Плавці жовті із чорними краями; перший спинний плавець чорний. Великий дракончик живе в більше глибоких місцях, іноді попадається сотнями. Область поширення його – від Балтійського моря до Чорного. Половозрелости досягає в 3-літньому віці. Тримається на дні, але іноді спливає до поверхні. У Чорному морі нерест із червня до жовтня.