СІМЕЙСТВО КУДРЕПЕРОВИЕ (CIRRHITIDAE)

По зовнішньому вигляді кудреперовие мають багато загального зі скорпеновими (Scorpaenidae), що порозумівається, однак, зовсім не родинними зв’язками цих далеких у систематичному відношенні груп, а тільки їхньою конвергенцією у зв’язку з подібним способом життя.
У цьому сімействі поєднують 9 пологів тропічних морських риб, що живуть у берегів Тихого й Індійського океанів. Вони мають помірковано подовжене й злегка стисле з боків тіло, покрите невеликою лускою. Плавникові колючки добре розвинені, хвостовий плавець позбавлений вирізки. Дуже характерними рисами кудреперов служать будова грудних плавців, нижні промені яких не гілкуються й мають не з’єднані перетинкою стовщені кінці, і наявність торочкуватих придатків за заднім носовим отвором.
Звичайно ці риби мають яскраву, часто досить контрастне фарбування. У широко розповсюдженого (від Південної Африки до Гавайських островів) кудрепера Форстера (Paracirrhites forsteri) передня частина тіла прикрашена дрібними плямами, а задня – поздовжніми смугами; у фарбуванні цієї риби сполучаються жовтий, чорний, червоний, синій і рожевий кольори.
Кудрепери — невеликі (їхні розміри варіюють від 8 до 25 див) хижі риби прибережних мілководь, що живуть серед коралів і каменів. Один зі звичайних видів – звичайний кудрепер (Cirrhites pinnulatus), що досягає 25 див у довжину, чекаючи видобуток, нерухомо завмирає між каменями або кораловими кущами, а облюбувавши жертву, різко кидається на неї зі своєї засідки. Такий спосіб полювання дуже типовий для всіх представників сімейства. Укривання в ущелинах і фарбування, що маскує, до того ж захищають кудреперов від більших хижаків.
Молодь цих риб настільки щільно забивається в коралові кущі, що може бути витягнута з води разом зі своїм притулком.
Всі кудрепери мають смачне м’ясо, і найбільш великі з них дуже цінуються як харчових риб. Ловити їх можна тільки на крючковие снасті.