СІМЕЙСТВО ЦИХЛОВИЕ (CICHLIDAE)

Цихловие екологічно заміщають у прісних водах тропічної області окуневих і центрархових помірних областей. Тіло в більшості видів досить високе, стисле з боків.

Спинний плавець один, довгий. Хвостовий плавець закруглений або прямої. З кожної сторони рила в цихлових є тільки по одному носовому отворі, тоді як у переважної більшості костистих риб їх по двох. У більшості видів є по двох бічні лінії – верхня й нижня. Цихловие поширені в тропічній частині Південної Америки верб Центральній Америці, по всій Африці, є також у Південно-Західній Азії до Сирії, у Південній Індії й на Цейлоні. Усього нараховують близько 40 пологів, що включають до 200 видів. Найбільше видів в Африці, де в більших озерах вони зайняли найрізноманітніші життєві «ніші», майже так само багато цихлових у Південній Америці; усього один рід – Этроплус (Etroplus, із трьома видами) у Південній Індії й на Цейлоні.
Більшість цихлових — хижих риб, але є також види, що харчуються детритом (види роду Geophagus), всеїдні, що харчуються планктонами, водоростями, вищою водною рослинністю (види роду Тилапия).
Більші цихловие, що досягають довжини 20—40 див, служать об’єктом промислу: масові риби в озерах Африки, вони є тут основою місцевого рибальства, так називаного «нгеге».
З безлічі видів африканського роду Тилапии (Tilapia) 6 видів спеціально розводять у ставках, одержуючи гарні «урожаї», тому що тилапии швидко ростуть і добре розмножуються. Мінімальна температура води для цих видів 7—13° С. Особливо широко розводять мозамбіцьку тилапию (Tilapia mossambica): неї перевезли, акліматизували й розводять у Гвіані, Ізраїлі, Кореї, Японії, Індокитаєві, на Філіппінах, у Микронезии, Меланезії, Полінезії. Розводять її й у нас. В Індії поряд з тилапией успішно розводять у ставках этроплусов (Etroplus suratensis, Е. maculatus).
Всі цихловие піклуються про потомство. Деякі види відкладають ікру в поглиблення в піску, гравії або на камені, охороняють її й переносять на нове місце перед вилуплением личинок. В інших самка забирає ікру в рот і витримує в роті до вилупления, не приймаючи їжі все це час; у деяких видів це робить самець.
Багато хто цихловие відрізняються яскравим фарбуванням, оригінальною формою тіла й своєрідним поводженням. Дрібні види, до 5-15 див довжини, часто містять в акваріумах і з більшим або меншим успіхом розводять у штучних умовах. Часто утрудненням при розведенні цих риб є індивідуальна схильність й «подружня вірність». Домогтися порушення «подружньої вірності» не завжди вдається: при заміні партнера часто бувають випадки вбивства самки, посадженої замість постійної «чоловік і жінка».
Цікаві різні варіанти турботи про потомство. У гарної венесуельської апистограмми (Apisthogramma ramirezi) самець і самка вибирають для откладки ікри підходяще місце з м’яким ґрунтом, чергуючись, очищають його від сторонніх часток, піклуються про ікру й охороняють неї. Якщо самець коштує над ікрою, обвіваючи її рухами грудних плавців, періодично вибираючи й викидаючи сторонні частки із кладки, то самка в цей час відганяє всіх риб, буквально тероризуючи інших мешканців акваріума, які забиваються в далекі кути; кидається вона навіть убік спостерігача, що занадто наблизився до скла. Потім самка розташовується над кладкою, а самець стає на варту. В інших видів апистограмм турботу про потомство проявляють тільки самки.
Види американського роду Цихласома (Gichlasoma), африканського Гемихромис (Hemichromis) і деяких інших викопують для ікри канавку в ґрунті або мечуть ікру в западину в камені.
Південноамериканські скалярии (Pterophyllum scalare) відкладають ікру на попередньо очищений лист. мальки, Що Вилупилися з ікри, риб з південноамериканських пологів Астронотус (Astronotus) і Симфизодон (Symphysodon) переміщаються на тіло батьків, де якийсь час харчуються слизовим виділенням їхньої шкіри. Багато хто цихловие инкубируют ікру й виношують перший час мальків у роті. Потомство виявляється добре захищеним від всіх ворогів. Всі такі види відкладають не більше 100- 150 ікринок. До цієї групи видів ставляться й тилапии. У риб, инкубирующих потомство в роті, добре розвинена зовсім особлива система сигналізації. При певних позах матері, які сигналізують про небезпеці, вся зграйка мальків миттєво ховається. Часто батьки розжовують і роздрібнюють для мальків занадто велику для них їжу, викидаючи роздрібнені шматки через рот або зяброві отвори.