СІМЕЙСТВО ОПЛЕГНАТОВИЕ АБО НОЖЕЗУБИЕ (OPLEGNATHIDAE)

Оплегнатовие мають досить високе й коротке тіло, стислим з боків і покритим твердої ктеноидной лускою, що заходить і на підстави плавців. Колючки в передній частині спинного й перед початком анального плавця в них дуже сильні. Представники сімейства, подібно рибам-папугам (Scaridae), з якими вони не зв’язані близьким спорідненням, мають на щелепах суцільні зубні пластини, що утворять своєрідний дзьоб. Цікаво, що така будова зубного апарата характеризує тільки дорослих особин. У молоді оплег-натов спочатку з’являються цілком нормальні гострі зуби, які лише згодом зливаються на кожній щелепі в єдину пластину. Молоді оплегнати сильно відрізняються від дорослих риб і фарбуванням: вони мають звичайно жовте тіло, прикрашене яскравими поперечними смугами або плямами. У міру росту фарбування поступово губить свою контрастність, і великі особини мають, як правило, майже однотонне чорне тіло.

До сімейства належить тільки один рід — Оплегнати, або Ножезуби (Oplegnathus), представники якого відомі з вод Південної Африки, Австралії, Перу і Японії. Це досить великі риби. Південноафриканський оплегнат (О. conwayi), наприклад, досягає 90 див у довжину, а перуанський оплегнат (О. insignis) – 75 див. Вони живуть, як правило, у кам’янистих берегів, причому великі екземпляри часто тримаються на значній глибині (в узбережжя Південної Австралії їх ловили тралом навіть на глибині 250 м). Своєрідний дзьоб оплегнатов служить їм при обкусивании з каменів їхніх кормових об’єктів – морських їжаків і молюсків. Сезон розмноження збігається, очевидно, з літнім часом: японський смугастий оплегнат (О. fasciatus), наприклад, метає ікру із травня по вересень. Молодь тримається на мілководдя, часто серед водоростей, і харчується планктонними тваринами.
М’ясо оплегнатов відрізняється високими смаковими якостями, і у всіх районах перебування цих риб вони мають, незважаючи на свою невелику чисельність, деяке промислове значення.
Ловлять оплегнатов вудками, пастками й навіть тралами.