ЗАГІН ЧОТИРИПРОМІННІ ГУБКИ (TETRAXONIDA)

У типовому випадку кістяк утворений чотирипромінними голками з домішкою одноосьових голок, загострених на обох кінцях. Найбільш характерні мікросклери – зірчасті иголочки. Набагато рідше кістяк представлений тільки одноосьовими, найчастіше головчатими голками. Спонгин, як правило, відсутній. Чотирипромінні голки досить різноманітні по зовнішньому вигляді. Звичайно один із променів, значно більше довгий, служить основним стрижнем, на кінці якого розходяться більш-менш однакові інші три промені. Ці промені в різних голок різним образом вигнуті, а іноді дихотомически розгалужені. У рідких випадках всі чотири промені можуть бути однаковими й, розходити в усі сторони, утворять правильну просторову фігуру. Голки чотирипромінних губок звичайно розташовані радіально, тобто спрямовані від підстави або із центра тіла до його поверхні. Самі губки мають нерідко досить правильну променисту, або радіальну, симетрію тіла. На поверхні губки часто розвинений корковий шар, іноді навіть у в
Серед чотирипромінних губок користуються популярністю великі своєрідні губки геодии (сем. Geodiidae). Вони мають вигляд куль, неглибоких келихів або нерівномірно разросшихся грудок величиною до 50 див. Тіло геодий відрізняється великою міцністю, тому що зовні воно звичайно покрите твердим панциром товщиною в кілька міліметрів. Устя й пори розсіяні по всій поверхні губки або зосереджені в особливих поглибленнях. Так чи інакше вони добре помітні простим оком. Під панциром перебувають м’які частини губки, кістяк яких складається з радіально розташованих чотирипромінних й одноосьових великих голок. Сам панцир утворений винятково дрібними кулястими зірчастими мікросклерами (близько 0, 1 мм у діаметрі), що тісно лежать у кілька шарів.
Дуже численні й різноманітні по зовнішньому вигляді представники семействa Polymastiidae — полимастии, що мають звичайно подушковидное, дисковидное або чашоподібне тіло величиною до 10 див. Кістяк їх складається з одноосьових головчатих голок. На поверхні губок утворяться характерні конічні пли циліндричні вирости тіла – папилли, на яких містяться устя й пори. Іноді папилли по довжині перевершують саме тіло губки. До цього сімейства ставиться невелика губка морський гриб (Tentorium semisuberites); за формою тіла вона нагадує молоду печерицю.

Не менш цікаві так називані коркові губки (сем. Suberitidae). Кістяк їх утворений відносно дрібними головчатими голками, завдяки чому комкообразное тіло коркових губок відрізняється деякою еластичністю. Багато хто з них мають дуже яскраве фарбування, часто червону або жовтогарячу.
Невеликі кулясті або яйцеподібні губки із сімейства Tetillidae характерні тим, що підстава їх часто оточена густою повстю з довгих голок, за допомогою яких губка прикріплюється до мулистого субстрату. На поверхні цих губок є низькі конічні вирости тіла – конули, утворені пучками чотирипромінних й одноосьових голок.

Широко розповсюджена губка морський апельсин (Tethya aurantium), що одержав таку назву за зовнішню подібність із апельсином, має кулясте тіло, злегка горбкувату поверхню й часто яскраве фарбування. Радіальний або спіральний кістяк цієї губки утворений одноосьовими великими голками, а також зірчастими мікросклерами. Серед чотирипромінних губок булавовидние або стебельчатие форми майже не зустрічаються. Рідкісний виняток представляє губка Stylocordyla, що має дуже характерний зовнішній вигляд: невелике округле або трохи витягнуте тіло її постачене довгою міцною стеблинкою, або ніжкою, за допомогою якого губка прикріплюється до дна. Стеблинка утворена масою вертикальних і тісно лежачий друг поруч друга одноосьових голок. Близькі до геодиям представники великого семействa Stellettidae. Вони не мають твердого панцира, але їхній корковий шар відрізняється великою міцністю. Та й все тіло цих губок нерідко буває досить твердим і дуже колючим у силу значного розвитку мінерального кістяка.
До цього ж загону ставляться оригінальні «свердлувальні» губки, або клиони (сем. Clionidae), що володіють здатністю проробляти ходи в якому-небудь вапняному субстраті, а також характерна бокаловидная губка кубок Нептуна (Poterion neptuni), що живе в тропічних водах.