СІМЕЙСТВО РИБИ-КАБАНИ АБО ВЕПРЕВИЕ АБО ПЕНТАЦЕРОВИЕ (PENTACEROTIDAE)

У цьому сімействі налічується всього 5 пологів й 11 видів, які, як правило, живуть у прибережній зоні в дна й зустрічаються на значній глибині. Найбільш характерною особливістю риб-кабанів служить їх більша «броньована» голова з витягнутим рилом, майже повністю покрита міцними костями, покресленими глибокими борознами. У них стисле з боків тіло, покрите дрібною твердою лускою, і дуже потужні шипи в плавцях, причому в деяких видів колючки спинного й анального плавців мають своєрідний замикаючий механізм (такий же, як у спинорогов із сімейства Balistidae), міцно утримуючий їх стоячи. Вітрильні риби-кабани (рід Histiopterus) мають дуже високий спинний плавець, висота якого може перевищувати висоту тіла. Найбільша величина пентацерових не перевищує 60 див.

Поширення риб-кабанів майже повністю обмежено субтропічними водами, але деякі види проникають у тропіки аж до Червоного моря й Філіппінських островів. Основні центри поширення сімейства присвячені до трьох районів – Австралії (тут зустрічається 6 видів риб-кабанів), Японії (4 види) і Південній Африці (3 види).
Риби-кабани досить звичайні в тралових уловах у Південної Австралії. Невеликий, до 25 див, шилопер (Undecimus hendecacanthus) зустрічається на глибинах до 360 м. Великі, до 40-90 див довжини, краплисті кабани-риби (Paristiopterus gallipavo, P. labiosus) тримаються звичайно на глибині 100-150 м, рідше до 230 м. Вони харчуються бентосом: дрібними крабами, морськими їжаками. У Західної й Південної Австралії, на глибинах до 280 м, ловиться рожева, із трьома косими темними смугами, трехполосая кабан-риба (Pentaceropsis recurvirostris), довжиною до 50 див.
Цікаво відзначити, що один вид риб-кабанів — пентацер (Pentaceros richardsoni) — живе в молодому віці вдалині від берегів, у відкритому океані. Як й інші представники сімейства, він має важке тіло й потужні плавникові колючки й різко контрастує по своєму вигляді з типовими мешканцями пелагиали. Очевидно, ця риба відносно недавно проникнула у відкритий океан і ще не встигла перетерпіти помітних морфологічних змін у новому середовищі перебування.
Дорослі пентацери досягають 30— 35 див у довжину й майже кілограмової ваги. Вони живуть у дна в субтропічні й помірковано теплих водах південної півкулі (Південна Африка, Нова Зеландія, Вогненна Земля) і північної частини Тихого океану (Японія, Каліфорнія, банки підводного Імператорського хребта).
Всі риби-кабани їстівні й мають високі смакові якості, однак вони рідко добуваються в скільки-небудь значній кількості. Постійний промисел існує, очевидно, у японських водах. Наші рибалки ловлять пентацера тралами в острова Св. Олени й до північно-заходу від Гавайських островів, де його помилково називають пристипомой.