СІМЕЙСТВО АРГУСОВИЕ (SCATOPHAGIDAE)

Невелике сімейство аргусових містить усього два роди із сімома видами. Ці риби мають високе, стисле з боків тіло, покрите твердою шкірою із дрібними кте-ноидними чешуями, і невеликий рот. Перший спинний плавець складається в них із сильних шипів; чотири таких же шипи передують анальному плавцю. Молодь риб, що належать до цього сімейства, відрізняється від дорослих екземплярів наявністю кісткових щитків на голові й великому шипі в плечового пояса.
Аргусовие — морські риби, що живуть у тропічних водах Тихого й Індійського океанів. Вони живуть у прибережних водах, будучи особливо звичайними в мілководних лагунах й естуаріях, де ці риби здатні переносити значне опріснення. Мальки часто зустрічаються навіть у зовсім прісній воді, завдяки чому їх використають іноді як акваріумних рибок.
Найбільш звичайний вид — аргус (Scatophagy argus) розповсюджений у берегів Південної й Південно-Східної Азії. Молоді особини пофарбовані дуже красиво: вони мають яскраві чорні плями на тлі оранжево-червоної спини й сріблистого черева. З віком фарбування тьмяніє й основний цвіт риби стає зеленувато-сірим або коричневим. Аргуси досягають 30 див у довжину. Вони поїдають різних покидьків, що розкладаються на дні, і поблизу портових міст нерідко збираються у виходів каналізації. Таке поводження відбилося й у науковій назві рід-словосполучення «Scatophagus» може переводитися з давньогрецької мови як «пожиратель нечистот». М’ясо аргусів їстівне, але звичайно має неприємний захід і не цінується як харчовий продукт.