КЛАС ЗВИЧАЙНІ ГУБКИ (DEMOSPONGA)

До цього класу належить більшість живучих у цей час губок. Саме ці губки вражають спостерігача розмаїтістю форм, розмірів і фарб. Подібно скляним губкам, вони досягають значної величини. Але в той же час серед них зустрічається багато представників карликового росту. Звичайні губки – це колоніальні або рідше одиночні організми, що мають лейконоидний тип будови тіла. Жгутиковие камери в них дрібні, округлої, грушоподібної або злегка витягнутої форми. Кістяк утворений одноосьовими й чотирипромінними кремнієвими голками, нерідко в сполученні з органічною речовиною спонгином. Іноді голки відсутні й кістяк представлений одними роговими волокнами.

Макросклери звичайно заставляються усередині склеробластов, що носять тут назву силикобластов. Спочатку утвориться тонка осьова нитка з органічної речовини, навколо якої відкладається шар аморфного кремнезему. Потім молода иголочка звільняється з материнської клітини, і її формування завершується іншими силикобластами, що відкладають на поверхні голки концентричні шари щільного аморфного кремнезему. Утворення мікросклер повністю завершується усередині материнської клітини. Далеко не всі, так називані м’ясисті губки (Oscarella, Halisarca), що ставляться до цього класу, зовсім позбавлені кістяка.
Звичайні губки підрозділяються на два більших загони: Tetraxonida і Согnacuspongida.