СІМЕЙСТВО РИБИ-ЛАСТІВКИ (МОПОDACTYLIDAE)

Невелике сімейство риб-ластівок містить біля п’яти видів, розповсюджених у прибережних водах Африки, Південної й Південно-Східної Азії й Австралії.
Найбільші розміри цих риб не перевищують 17—23 див. Вони мають ромбовидне, сильно сплощене з боків тіло, покрите дрібними чешуями, які заходять і на підстави конфронтуючих непарних плавців. У спинному плавці колючі промені скорочені, ока більші, рот дуже маленький. Тіло цих риб звичайно пофарбовано в сріблистий цвіт, але плавці в них жовті із чорною облямівкою по краї; у деяких видів є сліди поперечної смугастості на тулуб.

Ластівка-ластівки-риби-ластівки живуть як у дуже солоній морській воді, так й у солоноватовод-них естуаріях і зустрічаються навіть у зовсім прісних ріках. Їхня їжа складається із тваринних і рослинних кормів. Всі вони ведуть стайний спосіб життя в скелястих берегів і рифів і здатні до швидкого плавання й різких змін напряму руху, виконуваним на великій швидкості.
Деякі види, наприклад срібна риба-ластівка (Monodactylus argenteus), добре переносять неволю й часто втримуються в акваріумах, де вони можуть жити протягом декількох років.
Група риб-ластівок часто демонструє в акваріумі дійсне колективне поводження, особливо характерне для зграї під час полювання за дрібної рибешкой.
Представники цього сімейства не мають промислового значення. Їхнє м’яке м’ясо їстівне, але не відрізняється високими смаковими якостями й до того ж швидко псується.