СІМЕЙСТВО СУЛТАНКОВИЕ (MULLIDAE)

Султанки, або барбуни, мають два добре відособлених спинних плавці. Перший спинний плавець має 6-8 слабких колючок, що складаються в борозенку. В анальному плавці 1-2 слабкі колючки. На підборідді пари довгих вусиків. Зуби дрібні, щетинковидние. Сімейство нараховує близько 5 пологів й 50 видів морських риб, що живуть у тропічних, субтропічних і почасти в помірних частинах Атлантичного, Тихого й Індійського океанів й у прилягаючих морях.

Всі пологи султанок (Mullus, Mulloidichthys, Upeneus, Pseudupeneus, Parupeneus) дуже схожі один з одним, тому вони не мають особливих російських назв.
Рід Атлантичні султанки (Mullus) розповсюджений у басейні Атлантичного океану. Два види живуть у Середземне море й у прилягаючих частинах Атлантичного океану, один вид – у водах, омивающих Північну Америку, і один вид – у водах Південної Америки.
У Середземне й Чорному морях широко поширена звичайна султанка (Mullus barbatus). Довжина її досягає 30 див, звичайно 10-15 див; тіло червоне, з жовтими й сріблистими просвітами. Султанка живе в межах зони материкового шельфу на відносно невеликих глибинах (менш 100 м), частіше на глибинах 15-30 м. Ця типово донна риба, що ніколи не піднімається в товщу води, дотримується м’яких мулистих, піщаних або черепашникових ґрунтів, рідше кам’янистих. Довгі вусики допомагають султанці відшукувати їжу. Поміщені в акваріум рибки також тримаються в дна й постійно обмацують своїми вусиками ґрунт. Дорослі султанки харчуються винятково бентосними дрібними тваринами. Найбільш улюбленим видом їжі є полихети. Саме активне харчування спостерігається в ранкові годинники в літні місяці. Узимку в Чорному морі активність харчування султанки різко знижується. Молодь султанки харчується планктонами, головним чином веслоногими рачками, причому винятково в темний час доби. І тримається вона, на противагу дорослим особинам, не в дна, а в товщі води.
Султанка має порціонний характер ікрометання, при цьому протягом нерестового сезону в Чорному морі (травень — вересень) одна самка може виметивать до 100 порцій ікри з інтервалами від одних до декількох доби. Ікра султанок пелагическая, нерест відбувається на глибинах до 50 м, у темний час доби. Вилупление звичайно спостерігається через двоє діб. Молодь султанки протягом 1, 5-2 місяців веде пелагический спосіб життя, при цьому часто на значному видаленні від берегів. При досягненні довжини 3, 5-6 див вона підходить до берегам й опускається на дно. Із цього моменту молоді султанки ведуть донний спосіб життя й переходять на харчування бентическими організмами. У перше літо свого життя, залежно від часу нересту, султанка досягає довжини від 4 до 12 див. Граничний вік чорноморської султанки 10-12 років.
М’ясо султанки відрізняється високими смаковими якостями, у зв’язку із чим її здавна промишляють у берегів Середземне й Чорного морів. Дуже великою популярністю користувалися султанки в древньому Римі. По переказі, великі султанки оплачувалися рівним по вазі кількістю срібла.
Як у стародавності, так й у цей час султанку промишляють головним чином різними пастками й ставними неводами.
Види роду Муллоидихти (Mulloidichthys) широко поширені в Індійському океані від східного узбережжя Африки до Малайського архіпелагу, а також у тропіках Тихого океану в районі Філіппінських і Соломонові островів. Найбільшою промисловою цінністю володіє золото-полосая султанка (М. auriflamma), що досягає довжини 40 див.
Дуже широке поширення має рід Упенеи (Upeneus). Стосовні до нього види населяють тропічні й субтропічні води Атлантичного, Тихого й Індійського океанів. Деякі види мають промислове значення. У східній частині Атлантичного океану в берегів Західної Африки живе западноафриканская султанка (U. prayensis). Подібно чорноморській султанці, вона воліє триматися на шельфі на глибинах менш 100 м на мулистих і мулисто-піщаних ґрунтах. Цей вид постійно зустрічається в якості прилова при траловому промислі донних риб у даному районі. М’ясо цієї риби має високі смакові якості, однак уживання в їжу її голови іноді шкідливо.
В Індійському океані в берегів Західної Індії часто зустрічається жовта султанка (U. sulphureus), що живе також на порівняно невеликих глибинах на м’яких ґрунтах. Розміри цих султанок, як правило, не перевищують 30 див.
На противагу описаним видам, що живуть на м’яких ґрунтах, численні види, що ставляться до родів Pseudupeneus, Parupeneus, зустрічаються винятково серед коралів, каменів або заростей підводної рослинності. Ці пологи нараховують близько 20 видів, що живуть переважно у водах Індійського й Тихого океанів. Більшість видів мають специфічну для такого способу життя розчленоване фарбування (смуги й плями темного цвіту на голові й тулубі). Є вказівки, що деякі види бувають отрутні (Pseudupeneus luteus). До цього ж роду належить і самий великий представник сімейства – японська червона султанка (P. chrysopleuron), що досягає довжини 50 див. М’ясо її дуже смачно.