СІМЕЙСТВО НИТЕПЕРИЕ (NEMIPTERIDAE)

Нитеперие мають подовжене овальне тіло, покрите досить великою лускою, що заходить на задню частину голови. Рот невеликий. На щелепах розташовані дрібні конічні зуби й у передній частині трохи кликовидних. Спинний плавець один. Черевні плавці й верхня лопата спинного плавця часто несуть нитковидноі подовжені промені. Сімейство містить у собі близько 30 видів морських риб, що живуть у тропіках Індійського й західної частини Тихого океану. Деякі з них мають промислове значення.
Найбільше широко розповсюджений червоний нитепер (Nemipterus japonicus). Він зустрічається в берегів Східної Африки, у Червоному морі, у всій північній частині Індійського океану, уздовж берегів Малайського архіпелагу, В’єтнаму й Південного Китаю. Це порівняно невелика риба, що досягає довжини 30 див. Фарбування рожева з фіолетовим відтінком. Спина темно-малинова, черево біле, злегка жовтувате. На боках по загальному рожевому тлу йдуть поздовжні ряди чередующихся жовтих і блакитнуватих крапок, що часто зливаються в смуги. Кінці променів у плавцях жовто-жовтогарячі. Найбільше яскраво пофарбовані в жовтогарячий цвіт довгий нитковидний відросток верхньої лопати хвостового плавця й кінці черевних плавців. Молоді особини позбавлені нитковидного відростка на хвостовому плавці, фарбування їх більше бліда.
Це масовий стайний вид, що живе на шельфі й зваленні при досить широкому діапазоні глибин — від 30 до 300 м. Риба утворить більші косяки в періоди нересту й відгодівлі на мулистих і мулисто-піщаних ґрунтах. Харчується червоний ни-тепер зоопланктоном, креветками й рибою. У харчуванні молоди риба має менше значення. Дорослі риби утворять окремі від молоді скупчення.
В Аденській затоці, в узбережжя Оману й уздовж Малабарского берега Індії червоний нитепер є об’єктом тралового рибальського промислу. Він коштує на другому місці в траловому рибальстві Індії. Добувається цей вид і радянський експедиційний промисел в Індійському океані й має в радянських рибалок назва «японський морський карась».
У південних берегів Китаю, Японії, В’єтнаму й Зондских островів розповсюджений великий смугастий нитепер (N. virgatus), що досягає довжини 40 див, ваги 800 р. Цей вид, на противагу попередній, віддає перевагу кам’янистим і кораловим ґрунтам. По чисельності він значно уступає «японському морському карасеві» і добувається промислом у значно менших кількостях. Ловлять його переважно крючковими знаряддями лову (вудки, ярусу й т.п.). Із травня по червень ця риба утворить більші нерестові скупчення. Особливою популярністю м’ясо цього нитепера користується в Японії.