СІМЕЙСТВО СРЕБРОБРЮШКОВИЕ АБО ЛИОГНАТОВИЕ (LEIOGNATHIDAE)

Представники цього сімейства, що включає три роди (Leiognathus, Secutor й Gazza), зустрічаються тільки в тропічних частинах Індійського й Тихого океанів, будучи дуже звичайними в берегів Східної Африки, Південної й Південно-Східної Азії (на північ — до Японії) і Північної Австралії. Вони характеризуються сильно сплощеним з боків високим тілом, покритим дуже дрібної, майже непомітної при поверхневому огляді лускою, що, однак, не заходить на голову. Рот у них сильно висувний й, будучи повністю висунуть, утворить довгу трубку, спрямовану вперед або косо вниз. Зуби звичайно маленькі, але в деяких (рід Gazza) є й невеликі ікла. Уздовж підстав спинного й анального плавців по обидва боки розміщаються поздовжні серії невеликих шипиков, що утворять своєрідний футляр, у якому можуть ховатися ці плавці, коли вони притискаються до тіла. Зяброві перетинки у всіх лиогнатових з’єднані з межжаберним проміжком, на потилиці є невеликі кісткові шипи. Фарбування сріблиста, часто з невеликими
Лиогнатовие мають добре розвинену систему слизової секреції, виділення якої рясно покривають тіло, причому особливо багато грузлого слизу продуцируется після витягу риби з води. Вони мають світні органи, які являють собою скупчення лю-минесцирующей тканини, розташовані в підстави стравоходу при його з’єднанні зі шлунком. Це світіння обумовлене життєдіяльністю симбиотических бактерій, які можуть бути виділені й у чистій культурі.
Всі представники цього сімейства живуть у прибережних районах, головним чином у піщаних пляжів, захищених від прибою. Вони дуже характерні для предустьевих ділянок і заходять навіть у зовсім прісну воду. Лиогнатовие ведуть стайний спосіб життя й харчуються, очевидно, дрібними придонними тваринами. Розміри їх невеликі: від 6-7 див (L. rivulata й ін.) до 30 див (L. equula) у довжину.
Незважаючи на невеликі розміри, ці риби мають немаловажне значення в промисловому рибальстві країн Південно-Східної Азії. Справа в тому, що лиогнатових легко заготовлювати взапас, тому що незначна товщина їхнього тіла дозволяє швидко зав’ялювати їх на сонце навіть без попереднього засолення. Промисел цих стайних риб ведеться за допомогою мереж і берегових неводів.