СІМЕЙСТВО КОРИФЕНОВИЕ (CORYPHAENIDAE)

Корифеновие мають стисле з боків подовжене тіло, з дуже довгим спинним плавцем, що простирається від голови до хвостового стебла. Колючі промені в плавцях відсутні. Голова тупа, дуже «лобата»; у дорослих самців вона має майже прямокутний профіль
.
До сімейства корифенових належить тільки один рід Корифени (Coryphaeпа), що містить два дуже близьких види. Це – характернейшие риби поверхневих шарів відкритого океану, широко розповсюджені в тропічних водах. Особливо звичайна в теплих водах всіх океанів більша корифена (С. hippurus). У літню пору вона іноді попадається й у водах, що прилягають до радянських берегів (Південні Курильські острови, Південне Примор’я), хоча ці випадкові заходи, загалом кажучи, лежать далеко за межами звичайної області поширення виду.
Більша корифена досягає довжини 1, 8—2 м і ваги близько 30 кг. Фарбування цієї риби відрізняється надзвичайною яскравістю: спина пофарбована в блискаючий зелений або синій цвіт, боки й черево відливають сріблом або золотом і мають червонуватий відлив. На боках тіла всюди розкидані сині плями. Хвостовий плавець жовтий, спинний – темно-синій. Піймана корифена, витягнута з рідної стихії, перед смертю переливається всіма квітами веселки, кілька разів міняючи фарбування від синьої до золотавої.
Корифени — активні хижаки, що поїдають пелагических риб і кальмарів. Основну їхню їжу становлять летучі риби, яких вони люто переслідують. Іноді можна спостерігати, як корифена швидко пливе слідом за летучою рибою, що летить у повітрі, і вистачає неї в той самий момент, коли вона опускається у воду. Цікаво відзначити, що відносини типу «хижак – жертва» складаються між корифенами й летучими рибами вже в ранній період життя. В одному досвіді мальок корифени довжиною всього 26 мм, поміщений в акваріум з молоддю летучих риб довжиною близько 12 мм, негайно проковтнув одну рибку й атакував іншу, перш ніж був відсаджений.
Корифени, як і деякі інші пелагические хижі риби, нерідко тримаються під «плавцем» (скупчення плавучих водоростей, наземна рослинність, винесена в море, і інші предмети берегового походження). Під «плавцем» корифени знаходять рясну їжу у вигляді укривающейся тут дрібної рибешки. По цій же причині корифени супроводжують плоти (вони вносили чимале пожвавлення в одноманітне життя мореплавців на «Кони-Тики») і підходять до дрейфуючим у відкритому океані кораблям, що не раз спостерігали учасники експедицій на океанографічних судах під час їхніх зупинок для роботи на «станціях». Таке поводження корифен використається навіть для їхнього промислу – у берегів Південної Японії в море виставляють спеціальні бамбукові плотики, під якими збираються корифени, облавливаемие потім кошельковими неводами.
М’ясо корифен має приємний смак п у багатьох країнах користується більшим попитом. На Гавайських островах, наприклад, маги-маги (таке полинезийское назва цієї риби) уважається делікатесом. У той же час у деяких інших районах (зокрема, на тихоокеанському узбережжі Мексики) корифени чомусь уважаються малоцінними й несмачними.
Корифен ловлять головним чином троллом, коли кілька блешень буксирується за судном, і іноді вони попадаються також на плавні ярусу, призначені для лову тунців. Корифени користуються, крім того, великою популярністю як об’єкт спортивного рибальства.