СІМЕЙСТВО БЛАНКВИЛОВИЕ (BRANCHIOSTEGIDAE)

Представники цього сімейства мають подовжене, сигарообразное тіло, покрите дрібною лускою. Зяброва кришка в них збройна гострим шипом. Спинний плавець не розділений на частині й, як й анальний, сильно подовжений. В обох плавцях колючі промені розвинені слабко. Хвіст має округлу або усічену форму. Майже всі бланквиловие відрізняються яркою й досить різноманітної – синьої, червоної, зеленої – фарбуванням. Розміри різних видів варіюють від 20 до 60 див.

До сімейства ставиться 6 пологів, що містять деяким більше десятка видів. Ці риби широко поширені поблизу узбереж тропічних, субтропічних і почасти помірковано теплих морів всіх океанів. Всі вони ведуть донний спосіб життя, але помітно розрізняються по глибині перебування. Деякі види (наприклад, звичайний в Індійському океані й на заході Тихого океану синій бланквил – Malacanthus latovittatus) населяють прибережні мілководдя, інші тримаються на більш-менш значній глибині. Так, вертикальний розподіл западноафриканского латилуса (Latilus semifasciatus) обмежено знизу двухсотметровой ізобатою. Ця риба, що досягає 50 див у довжину, харчується крабами, губками, хробаками й іншими донними тваринами.
Всі види бланквилових мають смачне м’ясо й цінуються як харчових риб. Історія промислу одного з них – хохлача (Lopholatilus chamaeleonticeps) – дуже своєрідна. Цей вид, що живе в Північно-Західній Атлантиці, став відомий іхтіологам тільки в 1879 р. і майже відразу придбав чимале по тимі часам значення як промисловий об’єкт. Він промишлялся в південних країв Ньюфаундлендских банок у зоні впливу Гольфстріму – теплого плину, що переносить на північний схід прогріту воду з району Флориди. Однак уже через три роки – у березні 1882 р., коли рибалки ледь освоїли промисел, відбулася грандіозна по своїх масштабах природна катастрофа: мільярди хохлачей загинули в результаті підтоку холодних вод Лабрадорского плину в район їхнього перебування. Минаючі судна годинниками плили через суцільну масу загиблих риб, що засіяли море від обрію до обрію. Число мертвих риб, що спливли на поверхню, було оцінено в кілька мільярдів (розміри хохлачей доходять до 60 див при вазі близько 20 кг), а площа, на якій відбувся замор, перевищувала 4000 квадратних миль. Протягом наступних десяти років цей вид уважався
Деяке промислове значення має й японський амадай (Branchiostegus japonicus), якого ловлять у берегів Південної Японії й у Китайський-Китайськім-східно-китайському морі й заготовлюють у солено-вяленом виді.