СІМЕЙСТВО СИЛЛАГОВИЕ (SILLAGINIDAE)

Силлаговие, що зустрічаються тільки в прибережних водах тропічних і субтропічних районів Індійського й у західній частині Тихого океану, характеризуються подовженим веретеновидним тілом, маленьким ротом, повністю розділеними колючими й м’яким спинними плавцями. Це типові мешканці піщаних пляжів, що живуть на мілководдя й зустрічаються також в опріснених ділянках у річкових усть. Вони мають досить непоказне сірувате або сріблисте фарбування, що переходить у буру або коричневу на спині, а уздовж боку тіла в деяких видів проходить смуга, що відливає металевим блиском. Будучи потривожені, вони швидко зариваються в пісок. Всі силлаги виметивают пелагическую ікру, що проходить розвиток у товщі води. Вони харчуються дрібними безхребетними – хробаками, ракоподібними й т.п., звичайними на піщаних ґрунтах. Звичайні розміри цих риб не перевищують 30-35 див, хоча окремі представники сімейства досягають більшої величини.
Один з найбільше широко розповсюджених видів — маслиново-зелена корюшковая силлага, або сихама (Sillago sihama), — зустрічається від Південної Африки й Червоного моря на заході до берегів Японії на сході, будучи дуже звичайної в бухточках і затоках. У берегів Індії сихаму ловлять мережами й переметами, що наживляють креветками або полихетами. М’ясо її дуже високо цінується.
Найбільших розмірів серед представників сімейства досягає австралійська плямиста силлага (Sillaginodes punctatus). Найбільш великі особини цього виду мають до 65 див у довжину при вазі близько 4, 5 кг, хоча звичайні розміри рідко перевищують 50 див. Ця стайная хижа риба живе в піщаних узбереж Нового Південного Уельсу, Південної й Західної Австралії й Тасманії. Плямиста силлага досягає полової зрілості на четвертому році життя при довжині близько 35 див. Нерест її йде тільки в теплу пору року.
Всі силлаги дуже цінуються як промислові об’єкти. Їх біле, щільне й нежирне м’ясо часто зараховується до делікатесних продуктів. У Японії силлаги вживаються в їжу не тільки після кулінарної обробки, але також у сирому виді. Найбільше промислове значення ці риби мають у берегів Австралії, де їх ловлять за допомогою мереж і неводів, а також на вудки.