СІМЕЙСТВО АПОГОНОВИЕ АБО КАРДИНАЛКОВИЕ (APOGONIDAE)

Невеликі (довжиною не більше 10—20 див), звичайно яскраво пофарбовані — червоні, жовті, зелені, коричневі, з характерними смугами або плямами — і дуже рухливі кардиналки широко поширені в тропічних водах. Особливо багато видів налічується в Індійському й Тихому океанах. Кардиналки живуть у коралових рифів і серед водоростей, на піщаних пляжах й у мангрових болотах; переважна більшість видів характерно для мілководдя, але деякі пристосувалися до життя на глибині порядку 500-800 м і навіть ще глибше. Цікаво, що на островах Полінезії, де в струмках і річках зовсім відсутні дійсні туводние риби, окремі види кардиналок разом з деякими бичками, вуграми й іншими морськими рибами проникнули в прісні води й заселили їх.

Характерний вигляд кардиналок -досить високе товсте тіло, покрите великою лускою, два відособлених коротких спинних плавці, відносно більші очі — дозволяє легко розпізнавати цих риб. Всі вони харчуються дрібними тваринами, переважно зоопланктоном, а самі, незважаючи на невеликі розміри, відіграють немаловажну роль у харчових зв’язках тропічних прибережних риб, тому що їхня кількість місцями дуже велика.
Деякі види кардиналок перебувають у своєрідних симбиотических відносинах з безхребетними тваринами. Так, апогонихти (Apogonichthys strombi, А. punctulatus) – маленькі рибки довжиною не більше 5 див – використають як притулок мантійну порожнину великих брюхоногих молюсків з роду Strombus. Кардиналки, що належать до родів Парамия, Сифамия (Paramia, Siphamia), і деякі інші ховаються в денний час серед голок морських їжаків Diadema. Вони так щільно забиваються у своє вкриття, що можуть бути витягнуті з води разом з їжаками, яких вони не залишають до самого останнього моменту. Звичайна в Никобарских островів мінлива сифамия (Siphamia versicolor) навіть міняє своє фарбування залежно від місця перебування: перебуваючи в товщі води, ця рибка має сріблисте тіло з поздовжніми коричневими смугами, а ховаючись між голок їжака, вона здобуває подібний з хазяїном темно-коричневий цвіт. Уночі кардиналки залишають своїх симбіонтів і ведуть вільний спосіб життя.
Дуже цікава відносно поводження маленька кардиналка апогонихтиодес (Apogonichthyodes uninotatus), що досягає 8 див у довжину. При спробі піймати неї ця рибка падає набік і причиняється мертвої.
Багато видів кардиналок, подібно деяким цихловим, виношують ікру, що розвивається, у роті. Найчастіше це роблять тільки самці, але іноді самки або представники обох підлог. В средиземноморского апогона (Apogon imberbis) інкубація ікри відбувається протягом тижня в зябровій порожнині самця. На відміну від більшості інших риб, що проявляють турботу про потомство, ікринки в цього виду дуже дрібні (діаметр усього 0, 5 мм) і численні (понад 20 тисяч у кладці), що зв’язано, очевидно, з відсутністю батьківської опіки стосовно виклюнувшимся личинок і мальків. В інших кардиналок плідність набагато менше (австралійський апогон – A. conspersus, – наприклад, відкладає всього 150 великих ікринок, діаметром 4-5 мм).
Своєрідний тонкинский апогон (Apogon ellioti), що зустрічається в Тонкинском затоці, має три світні органи, постачених рефлектором і лінзою й розташованих усередині тіла, а саме в травному тракті. Світло цих органів спрямований усередину, а функціональне значення їх поки неясно. Люминесцирующие структури характерні й для деяких видів роду Сифамия (Siphamia).
Відособлені групи в складі розглянутого сімейства становлять глибоководні донні й батипелагические види (з пологів Epigonus, Synagrops, Howella й ін.) до яких належать дрібні риби довжиною 5—10 див. Деякі з них, наприклад широко розповсюджена у всіх океанах ховелла (Howella), належать до числа мігруючих по вертикалі риб, що значно міняють глибину свого перебування протягом доби.
У зв’язку з невеликими розмірами кардиналки не мають промислового значення, хоча в деяких місцях прибережні види все-таки йдуть у їжу.