СІМЕЙСТВО КАТАЛУФОВИЕ (PRIACANTHIDAE)

Каталуфовие мають овальне, стисле з боків тіло, покрите дрібною грубою лускою; спинний плавець один, з гострими колючками в передній частині. Кришечние кістки в них збройні сильними шипами. Ока дуже більші, черевні плавці з’єднані перетинкою з тулубом й іноді сильно подовжені. Всі каталуфовие відрізняються яскраво-червоним однотонним фарбуванням, на тлі якої в деяких видів є темні смуги або плями.
У цьому сімействі налічується більше 20 видів, поєднуваних у два роди. Каталуфовие, що досягають 50-60 див у довжину, широко поширені в берегів тропічних і субтропічних морів, причому деякі види, наприклад великоока каталуфа (Priacanthus boops), мають дуже широкі ареали. Вони живуть у придонних шарах води, звичайно в коралових рифів або кам’янистих узбереж, на глибині 20-50 м і більше. Деякі види, втім, попадаються й у самого берега, навіть на глибині 2 м (наприклад, гавайський P. cruentatus). Всі каталуфи -хижаки, що харчуються рибою й ракоподібними й ведучі, як правило, нічний спосіб життя.

Каталуфи їстівні, і в Японії, наприклад, нерідко надходять на рибні ринки. У водах Таїланду (Сіамська затока) цих риб добувають на донні ярусу, що виставляють на скелястому ґрунті, і дуже цінують у вяленом після засолювання виді. Ловлять їх й у Мексиканській затоці, і в Карибському морі.