СІМЕЙСТВО КУЛИЕВИЕ (KUHLIIDAE)

Кулиевие — великоокі сріблисті риби з овальним тілом, глибокою вирізкою між колючою й м’якою частинами суцільного спинного плавця й невеликим косим ротом. У сімействі налічується три роди й біля десятка видів. Вони не досягають великих розмірів – самі більші з кулиевих навряд чи перевищують 25-30 див у довжину. Ці риби зустрічаються тільки в тепловодній зоні Тихого й Індійського океанів і живуть у прибережній смузі, нерідко попадаючись в естуаріях і предустьевих ділянках рік і заходячи навіть у прісну воду. Деякі види, наприклад широко розповсюджена у внутрішніх водоймах Австралії й особливо звичайна в системі ріки Муррей нанноперка (Nannoperca australis), тільки-но сягаючої довжини 7, 5 див, ставляться навіть до числа постійних мешканців рік.
Один з найбільш звичайних і широко розповсюджених видів цього сімейства — флагохвостая кулия (Kuhlia taeniura), характерною рисою якої служать п’ять темних поздовжніх смуг на хвостовому плавці, населяє прибережні води Південно-Східної й Східної Африки, Цейлону, Індонезії, Південній Японії й архіпелагів Океанії й доходить на схід аж до островів, розташованих у берегів Мексики. Ця риба, звичайна й у солоної, і в майже прісній воді, досягає всього 20 див у довжину.
Близький гавайський вид (К. sandvicensis) має більші розміри (до 30 див). Це одна з обикновеннейших риб скелястих узбереж і коралових рифів, що живе в діапазоні глибин від 5-10 до 90 м. Удень кулии ховаються в ущелинах, а вночі залишають свої притулки й активно харчуються найрізноманітнішою рослинною й тваринною їжею. Вони попадаються й у прісних водоймах, де їхнім улюбленим кормом служать повітряні комахи, що падають у воду. Нерест цього виду йде протягом усього року, а молодь тримається в самого берега, будучи особливо звичайної в невеликих басейнах і калюжах приливної зони.
М’ясо всіх кулий дуже смачно, і, незважаючи на невеликі розміри, вони всюди вживаються в їжу, хоча й не ловляться ніде в скільки-небудь значній кількості.