СІМЕЙСТВО ТЕРАПОНОВИЕ (THERAPONIDAE)

До цього сімейства ставляться три роди морських риб, з яких багатий видами рід Терапони (Therapon). Він містить багато видів порівняно невеликих морських риб, найбільші з яких не перевищують 30 див у довжину. Область поширення терапонових обмежена тропічними прибережними районами Індійського й західної частини Тихого океану. Вони живуть звичайно при нормальній морській солоності, але деякі види характерні для солоноватоводних естуаріїв або навіть для прісних водойм (кілька прісноводних видів живе, зокрема, у ріках Південної й Центральної Австралії). Морські терапоновие ведуть придонний спосіб життя, як правило, на мілководдях, що заросли водоростями, серед яких вони знаходять притулок й їжу. Іноді разом з віднесеними від берегів кущами водоростей молодь випадково попадає у відкритий океан, де, однак, вона приречена на неминучу загибель.
Всі терапоновие мають смачне м’ясо й служать об’єктами кустарного рибальства. Будучи вийнятими з води, деякі види роблять своєрідні звуки, що хрюкають. Рибалки звертаються із цими рибами з відомою обережністю, тому що колючі шипи терапонових при уколі наносять довго що не гояться ранки.
По зовнішньому вигляді (форма тіла, розташування плавців) терапоновие мають багато загального зі звичайним річковим окунем. Їхньою характерною рисою служить сильний розвиток яскравих темних смуг на жовтуватому або зеленуватому тулубі й плавцях. Розташування цих смуг може сильно змінюватися протягом життєвого циклу. Так, в звичайного терапона (Therapon theraps) мальки мають поперечну полоса-тость, що у підростаючих риб поступово переходить у плямистий малюнок, а в дорослих особин заміняється зрештою чотирма поздовжніми смугами.
Деякі з терапонових можуть утримуватися в акваріумах, хоча вони дуже полохливі й часто гинуть від шоку при несподіваних змінах умов (іноді, наприклад, навіть при внесенні корму в судину).
Спостереження, проведені в акваріумах над молоддю трехполосого терапона (Therapon jarbua), показали, що кожен мальок при довжині 50—80 мм займає на дні свою територію, що активно захищає від зазіхання інших рибок подібного розміру. Ця індивідуальна територія являє собою невелике поглиблення у формі лійки, вирите мальком у піщаному дні. Передбачається, що в природних умовах знаходження малька в такій лійці перешкоджає виносу його потоками води, тому що молодь трехполосого терапона тримається звичайно в предустьевих ділянках рік, де приливно-отливние плини досягають великої сили.