СІМЕЙСТВО РОБАЛОВИЕ АБО СНУКОВИЕ (CENTROPOMIDAE)

У риб цього сімейства два спинних плавці, підстави яких звичайно стикаються. Перший плавець високий, трикутний, з 7-8 колючих променів. Анальний плавець короткий, з 3 колючими й звичайно 8-12 гіллястими променями. Нижня щелепа виступає вперед. Ро-баловие поширені в тропічних водах. Це прибережні хижаки, що тримаються в солонуватих водах, в естуаріях, що входять у ріки, частково прісноводні. Розрізняють три групи робалових риб, основними представниками яких є американські робало, або снуки, африканско-азиатские латеси, азіатські амбассиси.
Робало, або Снуки (Centropomus), поширені в західних і східних берегів Центральної Америки. Це сильні риби, до 30—90 див довжини, що нагадують нашого судака по зовнішньому вигляді й біології. Голова в них трохи приплющена зверху, рот великий, нижня щелепа виступаюча. Хвостовий плавець у робало виїмчастий. У море вони тримаються переважно уздовж піщаних пляжів, у безлічі зустрічаються в солонуватих лагунах, але основна зона їхнього перебування — естуарії. Будучи дуже терпимі до змін солоності, робало не виносить зниження температури, зустрічаючись звичайно при 28—31, 5° С. Основу харчування робало становлять риби, переважно Мохарровие (Gerridae), Кефалі (Mugilidae), Бичкові (Eleotridae, Gobiidae) і ін., потім випливають ракоподібні. Харчуються головним чином уночі. Нерестяться робало влітку поблизу усть рік й у солонуватих водах.
Розрізняють 8 видів робало: 3 види відомі тільки з вод тихоокеанського узбережжя Америки, від Каліфорнії до Еквадору, 3 види — з атлантичних вод, від Флориди до Бразилії, у Мексиканській затоці й Карибському морі, а один вид — гребенчатий робало (Centropomus pectinatus) — зустрічається в обох узбереж.
Всі робало — коштовні промислові риби.
Латес (Lates calcarifer) — гігантська риба, що досягає 150—170 (і навіть 210) див довжини й 130 кг ваги; звичайні розміри в промислових уловах 45—65 див й 9—20 кг. Латеси поширені в прибережних морських і солонуватих водах, у ріках й озерах Північної й Східної Африки; Південної Азії, від Перської затоки до Індокитаю й Китаю; Австралії. Подібно робало, латес має трохи приплющену зверху голову й виступаючу нижню щелепу, але тіло в нього більше високе, колючі промені в анальному плавці короткі, хвостовий плавець закруглений. На відміну від робало, латес високо піднімається в ріки, добре живе в прісній воді й представлений особливими підвидами або близькими видами в більших африканських озерах. У Нилі його називають «нільським окунем», і він є тут однієї із самих коштовних риб. Його ловили вже в древньому Єгипті, збереглися зображення великих екземплярів, несомих щасливими ловцями, а також мумії латеса. М’ясо латеса всюди високо цінують; висушений плавальний міхур використають для виго
Амбассиси, або Скляні окуні (Аmbassis), і близькі до них Чанди (Chanda) широко поширені в естуаріях і прісних водах східного узбережжя Африки, Південної й Південно-Східної Азії, Індонезії, Філіппін і Китаю, на південь до Австралії. До цієї групи належить 10 пологів і багато видів. Це дрібні прозорі сріблисто-жовті рибки, численні в прибережних водах, що збираються зграями в солонуватих водах в усть рік; деякі види живуть у прісних водоймах. Скляні окуньки звичайно не бувають круннее 15 див, здебільшого набагато дрібніше. На відміну від робало й ла-тесов, тіло в них стисло з боків, рот косо спрямований нагору, хвостовий плавець виїмчастий. Більших промишляють й уживають у їжу, дрібних використають як наживка. Дрібні прісноводні види добре живуть в акваріумах. Широко відомий індійський скляний окунь (Chanda ranga) – невелика рибка, що досягає довжини 7 див, в акваріумах звичайно не більше 2, 5-3 див.
Індійські скляні окуні зовсім прозорі, як якби були зроблені зі скла. Самець у минаючому світлі зеленувато-жовтий до жовтого, у падаючому світлі фарбування иризирует від золотавої до блакитнувато-зеленої. Плавці жовтуваті до рожевих, спинний й анальний із чорними променями, облямовані блакитним.