СІМЕЙСТВО ПАЛЬЦЕПЕРИЕ (POLYNEMIDAE)

Пальцеперие мають довгасте тіло, більш-менш стисле з боків. Луска велика, циклоїдна, легко опадаюча, заходить на голову. Рот нижній. Дрібні волосоподібні зуби на щелепах, піднебінні й сошнику, іноді вони відсутні. Спинних плавців два. У першому плавці – 8 колючих променів, у другому – 1-2 колючі й 9-13 гіллястих променів. Непарні плавці в підставі покриті дрібною лускою. Грудні плавці розташовані дуже низько. Нижні промені грудних плавців вільні й служать органами дотику; іноді вони сильно подовжені й перевищують довжину тіла риби. Число вільних променів варіює від 4 до 14. Сімейство включає морських і солонова-товодних риб тропічної зони Атлантичного, Індійського й Тихого океанів. Більшість видів цього сімейства предпочитает прибережні, часто опріснені води. Деякі види пальцеперих заходять у ріки, піднімаючись досить високо нагору за течією. Ці риби мають промислове значення в країнах Азії й Африки. Усього в цьому сімействі розрізняють 7-8 пологів й 30-32 виду. Найбільша

Дуже великий представник сімейства — чотирипалий пальцепер (Eleutheronema tetradactylum), якого в Індії називають «равас» або «індійський лосось». Остання назва ця риба одержала за високі смакові якості м’яса, що має розоватую, що нагадує лососину, фарбування. Чотирипалий пальцепер досягає довжини 180 див і ваги 140 кг. Луска в нього дуже велика, легко опадаюча, розміром з пятикопеечную монету. У грудних плавцях 4 вільних промені. Спина в чотирипалого пальцепера темно-коричнева, боку золотаво-блакитнуваті, черево грязно-біле. Парні плавці золотаво-жовті, іноді яскраво-жовтогарячі. Він розповсюджений в обох узбереж півострова Индостан, у берегів Бірми, Південного Китаю, В’єтнаму, Філіппінських островів і Північно-Західної Австралії. Він віддає перевагу мілководним ділянкам (глибина менш 50 м) з мулистим і мулисто-піщаним ґрунтами. Заходить у лагуни й устя рік, іноді піднімається нагору за течією. Чотирипалий пальцепер не утворить більших промислових скупчень, але через велику харчову цінність є об’єктом місцевого ри
Істотне значення в траловому промислі в західних берегів Індії має палъцепер-дара (Polydactylus indicus), що майже не заходить в естуарії й низов’я рік. Він досягає довжини 120 див і ваги 9 кг. Тіло в нього пофарбовано в червонясто-чорний цвіт, черевце білі-білу-біла-білий-сріблисто-біле, плавці чорні. М’ясо дарунки високо цінується, а великий плавальний міхур використається для вироблення риб’ячого клею.
У східній частині Аравійського моря, у Бенгальській затоці й у районі Індо-Малайського архіпелагу розповсюджений досить цікавий вид — райський пальцепер (Polynemus paradiseus). Це досить дрібні рибки, звичайно 15-23, рідко до 30 див довжиною, що мають, на відміну від попереднього виду, більше стисле з боків тіло. У грудних плавцях його 7 вільних променів, що перевищують по розмірах довжину тіла більш ніж у два рази. Ці промені дозволяють рибам добре відшукувати їжу в мутній воді, де звичайно й тримаються пальцепери. Харчуються цей пальцепер переважно бентическими безхребетними (хробаки, молюски, ракоподібні). Він піднімається в ріку Хугли нагору до 240 км для нересту. Головний лов його в Західній Бенгалії виробляється на початку монсуна, у квітні – червні.
Найбільше число, по 8—12 видів, пальцеперов живе в берегів Південної Азії, Нової Гвінеї, Індонезії, Австралії. У Філіппінських островів і Китайського узбережжя зустрічається 4 види, а на сході Тихого океану, в Еквадору й Перу, – усього 2 види. Так само мало пальцеперов в Атлантичному океані, усього по 3-4 види в берегів Америки й Західної Африки.
У берегів Західної Африки пальцеперов промишляють траловим ловом. Дуже великий, сягаючий більше 2 м довжини, іспанський пальцепер (Polydactylus quadrifilis) тримається переважно в естуаріях. Носатий пальцепер (Galeoides polydactylus) чудовий більшим числом (9-10) вільних променів у грудних плавцях. Він досягає довжини 40 див. П’ятипалий пальцепер (Pentanemus quinquarius) має, подібно райському пальцеперу, дуже довгі вільні промені грудних плавців. Найбільш високої чисельності цей пальцепер досягає в районах, прилежащих до усть великих рік, таких, як Нігер, Конго й інших. По біології дуже мало відрізняється від райського пальцепера.