СІМЕЙСТВО ИГЛОВИЕ (SYNGNATHIDAE)

До цього сімейства ставляться риби з дуже подовженим тілом у вигляді товстої голки (морські голки) або із зовсім своєрідною формою тіла, що нагадує шахову фігуру коня, з нахиленої до тулуба головою й чіпким хвостом, що сворачивается ( морські ковзани). Хвіст довгий, хвостовий плавець невеликої або його немає зовсім. Черевних плавців немає.
Відомо більше 150 видів морських голок і близько 30 видів морських ковзанів. Розміри дорослих рибок від 2, 5 до 60 див (голки) і від 4 до 20 див (ковзани).

Морські голки й морські ковзани живуть у тропічних і помірних морях, звичайно в піщаних берегів у заростях прибережника (Zostera), водоростей і коралів. Вони здатні змінювати своє фарбування залежно від тла навколишнього середовища, і взагалі їхнє фарбування дуже мінливе: червона, лілова, бура, яскраво-зелена, сіра з різними комбінаціями плямистості до майже білої серед коралів. Є й пелагические види, наприклад велика морська голка Саргассова моря (Entelurus aequoreus), що зустрічається всюди у відкритому Атлантичному океані серед плавучих саргассових водоростей, або дрібна пелагическая чорноморська голка (Syngnathus schmidti). Форма тіла, фарбування, повільно хитні рухи морських голок і ковзанів превосходно імітують навколишні їхні зарості й дозволяють цим малорухомим рибкам успішно ховатися від ворогів. Мімікрія доведена до досконалості в зеленувато-бурого австралійського морського коника-ганчірника (Phyllopteryx eques), у якого обрису тіла розбиті численними довгими шипами й лентообразними шкірястими виростами. Коли вони коливаються у воді, рибу майже неможливо відрізнити від гілочки саргассовой водорості.
Харчуються морські голки й ковзани в основному дрібними планктонними рачками. Трубчасте рило діє як піпетка: коли різко роздуваються щоки, видобуток швидко втягується в рот з відстані до 4 див. Помітивши невеликого рачка, морський ковзан розглядає його секунду або дві й потім, повернувши своє рило в зручне положення, раптово втягує рачка й проковтує його. Молоді морські ковзани здатні харчуватися по 10 годин на день і за цей час з’їдають до 3600 дрібних жаброногих рачок-артемій (Artemia salina).
Процес розмноження складний. Піклується про потомство завжди самець. У морських голок після величного танцю залицяння з партнером самка обвивається довкола нього й відкладає ікру невеликими порціями в жолобок або у виводковую сумку на нижній стороні тіла самця. При цьому ікра запліднюється. Залежно від виду морської голки ікринки прикріплюються під черевцем або під хвостом. Вони можуть бути зовсім відкриті, наприклад в змієподібної морської голки (Nerophis ophidion), або прикриті складками шкіри, що відходять від боків тіла: краю цих складок сходяться, образуя сумку довжиною біля однієї третини всієї довжини риби. Такий пристрій є у звичайних морських голок роду Syngnathus.
Самець виношує ікру, поки не виведуться мальки. Навіть після вилупления мальків самець якийсь час носить їх у сумці. Згинаючи тіло дугою догори, він відкриває сумку, і мальки виходять із її, але у випадку небезпеки знову ховаються туди.
У морських ковзанів сумка влаштована інакше. Вона завжди перебуває під хвостом і замкнута; є лише невеликий отвір у передній частині сумки для откладки через нього ікри й для виходу мальків, коли вони виведуться з ікри. З настанням періоду розмноження ця сумка товщає й пронизується кровоносними судинами; так вона підготовляється до прийому ікри й харчуванню зародків.
У цей же час клоака самки трохи витягається й утворить половою сосочек, що служить органом для введення її ікринок у сумку самця. Після откладки самкою ікринок самець містить ікру, що розвивається, у своїй сумці.
У наших морях живуть морські голки двох пологів: змієподібні морські голки (Neropsis) і звичайні морські голки (Syngnathus). У змієподібних морських голок тіло дуже тонке й довге, округле в розтині; хвостового плавця й, у дорослих, грудних плавців немає. Три види змієподібних морських голок живуть у берегів Західної Європи від Норвегії до Чорного моря; у Балтійськом і Чорному морях один вид – змієподібна голка, або морське шило (Nerophis ophidion), що досягає довжини 21-29 див. У звичайних морських голок хвостовий і грудний плавці є; тіло спереду шестигранне, у задній частині чотиригранне.
Усього відомо близько 50 видів звичайних морських голок (роду Syngnathus). 5 видів зустрічаються в Чорному морі. Длиннорилая голка-риба (S. typhle argentatus) тримається повсюдно в берегів Чорного моря й в Азовському морі. Основна форма цього виду (S. typhle) поширена в берегів Західної Європи, заходить у Балтійське море до Фінської затоки. Пухлощекая голка-риба (S. nigrolineatus) широко поширена в берегів Чорного й Азовського морів, входить в озера й ріки, зустрінута в Дніпру в Києва. У Каспійське море пухлощекая голка-риба утворила особливий підвид – каспійську голку-рибу (S. nigrolineatus caspius). Каспійська голка-риба була в 1954- 1956 рр, випадково пущена в Аральське море, де також акліматизувалася.
Толсторилая й тонкорилая голки-риби (S. variegatus, S. tenuirostris) зустрічаються в берегів Чорного моря, у заростях прибережної рослинності, не заходячи звичайно в опріснені води.
Навпроти, шиповатая голка-риба (S. schmidti) веде пелагический спосіб життя у відкритих частинах Чорного моря, є об’єктом харчування дельфінів.
У радянських водах Японського моря живуть два види морських голок: японська (S. schlegeli) і приморська (S. acusimilis).
Цепкохвостая морська голка (Amphelikturus dendriticus) з Багамських островів є як би проміжною ланкою між голками й ковзанами. Виводковая сумка в неї частково зрослого, проміжного типу між голками й ковзанами; хвіст чіпкий, як у ковзанів, але хвостовий плавець, що ще зберіг, як у морських голок; голова трохи загнутий униз, становить із віссю тіла кут°до 45 .
Відомі й бесперие морські голки (Penetopteryx). Вони не мають плавців, живуть серед уламків коралів, зариваючись у кораловий пісок на глибину до 30 див.
Морські ковзани (Hippocampus) у морях СРСР представлені чорноморським морським ковзаном (Н. guttulatus microstephanus), що живе в Чорному й Азовському морях, і японським морським ковзаном (Н. japonicus) у Японському морі. Вони тримаються в берегів у заростях підводної рослинності, причіпляючись своїм гнучким хвостом, що скручується. Досягають довжини 10-12 див. Морських ковзанів іноді тримають в акваріумах. Вони видають досить низькі звуки, що нагадують клацання пальцями, в амплітуді від 500 до 4800 герців. Звуки видаються з невеликими проміжками, поодинці або спалахами по 2-5, підсилюються в період розмноження й часом мають, очевидно, характер своєрідних серенад або шлюбних дуетів.