СІМЕЙСТВО КРИВОХВОСТИЕ АБО КРИВОХВОСТКИ (CENTRISCIDAE)

Кривохвостки — своєрідні рибки зі стислим з боків тілом, укладеним у кістковий панцир, з гострим, як ніж, нижнім краєм. Звідси австралійська назва «риба-бритва». Рило довге, трубчасте. Панцир складається з тонких кісткових пластинок, що сролись із ребрами (як верхня половина, або карапакс, панцира в черепах), верхній край його закінчується позаду довгим міцним шипом. Два спинних плавці зрушені на задній кінець тіла, перебувають під шипом і спрямований униз; хвостовий плавець теж зміщений і зігнуть униз.

Ці рибки рухаються як морські ковзани, злегка ворушачи плавцями. Живуть невеликими зграйками на мілководдя й звичайно плавають у вертикальному положенні, як би коштуючи на хвості або вниз головою. Якщо їх потривожити, вони повертаються до ворога гострим черевом. Однак якщо вони дійсно налякані, то кидаються ладь у нормальному (для інших риб) горизонтальному положенні. Зустрічаються кривохвостки в тропічних водах Тихого й Індійського океанів, від Гавайських островів до Східної Африки; в Атлантичному океані їх немає.
Сімейство поєднує 2 роди (Centris-cus й Aeoliscus), по 2 види в кожному.
Зграйки звичайних кривохвосток (Aeoliscus strigatus), схожих трохи на креветок (їх і називають часом «рибами-креветками»), нерідко тримаються вертикально, головою вниз між довгими голками морських їжаків діадем (Diadema), надійно захищаючими їх від нападу хижаків.