СІМЕЙСТВО СОЛНЕЧНИКОВИЕ (ZEIDAE)

Солнечниковие мають коротке високе тіло, сильно сплощене з боків, голою або покрите дрібною лускою. На череві часто розташовані зазубрені кісткові щитки. Спинний плавець виїмчастий або розділений на два із сильними колючими променями в передній частині. Перед анальним плавцем 1-4 з’єднані перетинкою колючки. Черевні плавці з 1 колючим й 5-9 гіллястими променями. Рот великий, сильно висувний. Дрібні зуби компактними групами розташовуються на щелепах, сошнику й піднебінних костях. Сімейство включає близько 10 пологів тропічних і субтропічних риб, розповсюджених в Атлантичному, Індійському й Тихому океанах й у прилягаючих морях.
Найбільше широко відомі кілька видів роду солнечников (Zeus). У східній частині Атлантичного океану (від Північного моря до берегів Південної Африки), у Середземнім і зрідка Чорному морях живе звичайний солнечник (Zeus faber); дуже близький (або той же) вид зустрічається в Південної Австралії. Солнечник має високе, сильно стисле з боків тіло, покрите дрібною лускою. Уздовж підстав другого спинного й анального плавців розташовані кісткові щитки, постачені двома колючками; над верхнім краєм зябрової кришки – невеликий гострий шип. Риби мають зеленувато-буре фарбування, спина темніше, іноді з косо спрямованими до хвоста чорними смугами, черево біле або сірувате. На боках по одній темно-коричневому, майже чорній великій плямі з ясно-жовтою облямівкою (іноді ця пляма виражена слабко). Солнечники досягають довжини 50 див, звичайно зустрічаються більше дрібні екземпляри (20-30 див). Це пелагические, відносно малорухомі риби, що тримаються, як правило, у товщі води в придонних шарах на глибинах до 100-500 м. Вони не утворять більших зграй. Ведуть хижий спосіб життя. Солнечник повільно підкрадається до своєї жертви, пересуваючись майже непомітними рухами плавців прямо до видобутк
У центральній і південній частинах Атлантичного океану, у берегів Західної Африки живе сріблистий солнечник (Zeus conchifer). Він має сріблисто-сіре фарбування, пляму на боках відсутній. Досягає довжини 80 див і ваги 8 кг. У берегів Південної Африки на банку Агульяс у період нересту утворить щільні промислові концентрації на зваленні материкового шельфу на глибинах порядку 250-350 м, які можуть добре облавливаться траловим промислом. М’ясо цього солнечника має високі смакові якості й користується попитом.
У Південної Африки, у східній частині Індійського й у західній частині Тихого океану живе японський солнечник (Zeus japonicus). У також зустрічається в берегів Японії зенопса (Zenopsis nebulosa), що досягає довжини 40 див, промені переднього спинного плавця дуже сильно подовжені, перевершуючи довжину тіла риби.
Крім типових солнечников (роду Zeus), сімейство включає кілька глибоководних видів, що зустрічаються на глибинах, що часто перевищують 1000 м. Всі вони відрізняються малими розмірами (не більше 20 див), дуже щільною лускою й більшими очами. У спинному, анальному й грудному плавцях є короткі тверді колючі промені. Фарбування звичайно темно-сіра, чорна або розоватая. У південній частині Атлантичного й в Індійському океані широко поширені неоцит (Neocyttus rhomboidalis) і аллоцит (Allocyttus verrucosus). Спосіб життя цих риб зовсім не вивчений.