СІМЕЙСТВО РИБИ-СОЛДАТИ АБО РИБИ-БІЛКИ (HOLOCENTRIDAE)

Це сімейство, що містить 4 роди й близько 70 видів, дуже характерно для співтовариства мілководних коралових рифів. Риби-солдати ведуть переважно нічний спосіб життя, а вдень їх можна виявити тільки в ущелинах і гротах між коралами, де вони ховаються від ворогів. Тіло цих риб покрито щільно сидячою великою й колючою лускою; перший спинний плавець складається з 11 – 12 гострих і міцних шипів; чотири таких шипи, один із яких звичайно сильно збільшений і має кинжаловидную форму, розташовані перед початком анального плавця. Деякі види збройні до того ж потужними колючками на зябровій кришці. Дуже більші очі риб-солдатів, віддалено схожі на білячі, послужили підставою для розповсюдженого в англомовних країнах назви «риби-білки». У фарбуванні всіх представників сімейства переважає яскраво-червоний або вишневий цвіт, а уздовж тіла нерідко проходять гарні сріблисті або золоті смуги.
Дорослі риби-солдати належать до числа осілих придонних риб, що не роблять міграцій і постійно живучих на тому самому рифі. Вони живуть на невеликій глибині, що звичайно не перевищує 10-15 м, і тільки один вид – японський эбисудай (Ostichthys japonicus), що досягає довжини 40 див, може зустрічатися в більше глибоких ділянках рифа. На відміну від дорослих особин сріблисті довгоносі мальки риб-солдатів проходять у своєму розвитку пелагическую стадію й нерідко попадаються у відкритому океані у великому видаленні від берегів.Ці мальки в деяких районах становлять один зі звичайних компонентів харчування океанічних тунців й інших хижих риб.
Риби-солдати мають широке поширення у Світовому океані й зустрічаються всюди, де тільки є коралові рифи. Деякі представники сімейства, що проникають за межі розселення коралів (наприклад, у води Японії), живуть на скелястих ділянках дна. Окремі види мають, однак, більше вузькі ареали, обмежені, як правило, однієї з основних фауністичних областей: индо-западнотихоокеанской, у якій спостерігається найбільша розмаїтість видів, восточнотихоокеанской або атлантичної. Можна вказати, що тільки в Гавайських островів налічується 15 видів цього сімейства.
Більша частина видів належить до роду Голоцентри (Holocentrus). Характерно для них наявність сильного шипа на перед-кришці. Ці риби мають звичайно невеликі розміри, що не перевищують 10-30 див, і тільки колючий голоцентр (Н. spinifer) може досягати 60 див у довжину. Голоцентри живуть поодинці й, очевидно, не залишають своїх ділянок рифа. Цікаво, що вони здатні видавати досить голосні звуки, які можуть досягати навіть юшка слухача, що перебуває поза водою.
Всі риби-солдати мають їстівне й смачне м’ясо, але особливо цінуються як гастрономічний об’єкт Мирипристи (представники роду Myripristis). На Гавайських островах менпачи (місцева назва риб цього роду) зізнається більшим делікатесом і користується попитом. Промислу мирипристов благоприятствуют їх стайность і більша, ніж у колючих риб-солдатів, активність над кораловими рифами. Кустарний характер лову не дає, однак, можливості добувати цих риб у скільки-небудь значній кількості.