СІМЕЙСТВО ТРАХИХТОВИЕ (TRACHICHTHYIDAE)

Трахихтовие — високотелие риби з великою головою, на якій добре розвинена система слизевих каналів, розташованих на костях черепа. Тулуб у них покрито грубої, щільно сидячою лускою, а на нижньому краї черева розташований ряд збільшених луски, що утворять своєрідний гребенчатий кіль. Черевні плавці складаються з однієї колючки й 6-7 м’яких променів. Фарбування цих риб, як правило, червонувата або бура.
До сімейства належать чотири роди й біля десятка видів, представлених у всіх тепловодних районах Світового океану. Особливо багато видів відзначено для субтропічної зони південної півкулі (Південна Африка, Австралія, Нова Зеландія). Майже всі трахихтовие ставляться до числа напівглибоководних риб, найбільш звичайних у нижній частині шельфу й над його зваленням на глибині 150- 800 м, але окремі види (наприклад, австралійський Trachichthys australis) зустрічаються й на прибережному мілководді. Розміри різних трахихтов коливаються від 15 до 50 див (найбільш великим видом є, очевидно, Hoplostethus gigas).
Трахихтовие зрідка ловляться при глибоководному траловому лові, але через нечисленність не мають промислового значення. М’ясо їх, втім, цілком їстівно й навіть смачно.