ТИП МЕЗОЗОЙ (MESOZOA)

Мезозої — дрібні (не понад 1 див, звичайно менше 1 мм), трохи подібні із плоскими хробаками організми, що паразитують усередині деяких морських хробаків, молюсків й офиур. Мезозої покриті ресничками, звичайно раздельнополие, рідко гермафродитні, мають складний цикл розвитку із чергуванням партено-генетических поколінь із самцями й самками (гетерогонія).
Відомо кілька десятків видів мезозоїв.
Для нпх характерно дуже спрощена будова. Зовні їхнє тіло покрите епітелієм, внутрішній простір зайнятий тільки генеративними клітинами, які можуть розглядатися як энтодерма.
До складу Mesozoa входять два класи — Orthonectida й Dicyemida.
Систематичне положення й філогенетичне значення групи мезозоїв залишається неясним. Деякі зоологи в спробі знайти перехідні групи між одноклітинними й дійсній багатоклітинними схильні в організації мезозоїв убачати риси самих примітивних багатоклітинних.
За іншою концепцією, мезозой являють собою паразитичних хробаків, що спростилися в результаті паразитизму нащадків, тобто тришарових тварин, скупчення генеративних клітин усередині поверхневого шару клітин як що вкрай спростилася энтодерму, а своєрідні зародкові клітини як сильно змінені стадії партено-генетического розвитку. Тому що в життєвому циклі мезозоїв формуються й полові клітини з наступним заплідненням, те, можливо, ми маємо в цьому випадку той тип розвитку, що називають гетерогонією і який досить звичайний у безхребетних. Безстатевий же розвиток з окремих клітин відомо тільки в одноклітинних тварин, а в багатоклітинних не спостерігається.