СІМЕЙСТВО АФИОНОВИЕ (APHYONIDAE)

Це сімейство, лише недавно виділене зі складу бротулевих, представлено 6 родами (Aphyonus, Barathronus, Meteoria, Nybelinia, Sciadonus, Leucochlamys) з 13 видами, які відрізняються дрібними розмірами, сильно скороченими очами, слаборозвиненим кістковим кістяком, наявністю більш-менш постійної нотохорди, відсутністю луски, депигмен-тированной прозорою шкірою й відсутністю оперкулярного шипа, настільки характерного для багатьох бротулевих. Більшість видів (а можливо, і все) живородящи. Самці постачені добре розвиненими копулятивними органами; спермін у них виділяються в особливих мішечках – сперматофорах. Як видно, афионовие ведуть батипелагический спосіб життя на більших глибинах Атлантичного, Індійського й Тихого океанів. Зовсім незрозуміло, як самці й самки афионових відшукують один одного в умовах вічної темряви: у них не тільки недорозвинені очі, але й відсутні органи «бічної лінії» і плавальний міхур, що у багатьох риб служить джерелом звуку.