СІМЕЙСТВО МЕРЛУЗОВИЕ (MERLUCCIIDAE)

Мерлузовие — чисто морські риби. Рот у мерлузових кінцевий, з більшими щелепами, збройними великими гострими конічними зубами, що надає подібність із щучою пащею. Нижня щелепа звичайно трохи виступає, немає вусика на підборідді. На відміну від тріскових, нюхові частки мозку в мерлузових розташовані на полпути між переднім мозком і нюховими капсулами, лобові кістки парні, на сошнику є зуби, перший повний промінь спинного плавця гнучкий і пружний, а в черевному плавці завжди від 7 до 9 променів.
Сімейство мерлузових, що відокремлює, за новітнім даними, від сімейства тріскових, включає 5 напівглибоководних і глибоководних пологів.
Мерлузовие — мешканці помірних і субтропічних вод Тихого й Атлантичного океанів, що живуть у краю материкової обмілини й глибше по схилі.
Самий богатий видами й самий практично важливий рід сімейства — рід Мерлузи (Merluccius) — включає близько 15 видів, систематика яких ще не зовсім чітко розроблена. Всі представники цього роду – досить великі риби, що досягають довжини 1, 3 м. Відмінні плавці; будучи в основному придонними рибами, вони піднімаються й у проміжні й у верхні шари води в погоні за видобутком. Від інших пологів сімейства відрізняються будовою хвостового плавця, що у них відособлений від спинного й від анального, а також тим, що другий спинний й анальний плавці приблизно однакової висоти. Поперечні відростки хребців у мерлуз розширені й сплощені. Ікринки в мерлуз плавучі, жовток містить жирову краплю.
Європейська мерлуза (М. merluccius) поширена в Атлантичному океані від берегів Норвегії до Чорного моря, на південь доходить до Сенегалу, але зустрічається й в Ісландії. Живе звичайно на глибинах 150-300 м, хоча попадається в межах від 20 до 1000 м на шельфі. Гарна сріблисто-сіра риба з небагато темнуватою спиною й чорнуватою плямою в підстави грудного плавця.
Дорослі риби хижі, харчуються в основному пелагической рибою — оселедцем, скумбрією, сардиною. Для харчування, зважаючи на все, піднімаються у верхні шари води. В інший час, імовірно, тримаються в дна. Нерест у європейських водах дуже тривалий – з весни до осені; ікринки дозрівають у яєчниках порціями, і ікрометання в мерлуз порціонне. Обметані ікринки спливають до поверхні. Личинки живуть у товщі води до переходу у фазу малька; мальки поступово переходять до придонного способу Життя. Звичайно до цього часу рибка стає длиннее 25 мм.
Промислові скупчення європейська мерлуза утворить звичайно перед нерестом і під час його. Ловлять її в берегів Ірландії й Шотландії, в Атлантичному океані в берегів Іспанії, у Біскайській затоці, у Середземнім морі й у берегів Африки. М’ясо цієї риби смачне, хоча й нежирне, користується більшим попитом у країнах Європи.
Сріблистий хек, або сріблиста мерлуза (М. bilinearis), живе в берегів Північної Америки від протоки Белл-Айл до Багамських островів, головним чином на глибинах від 30 до 300 м, іноді зустрічається й на більшій глибині. У довжину досягає 70 див, що переважають розміри близько 35 див. У перші роки життя сріблистий хек харчується дрібними планктонними ракоподібними – дрібними креветками, темисто, калянусом і т.д. Після настання полової зрілості, при довжині більше 31 див, стає хижаком і споживає стайних пелагических риб (оселедець, скумбрію, менхэден), великих безхребетних (креветок і кальмарів) і молодь практично всіх риб, що живуть у районах затоки Мэн, Нової Шотландії, Великий Ньюфаундлендской банки. Зиму сріблистий хек проводить на глибинах більше 20 м. У преднерестовий період він виходить у суміжні з материковим схилом райони материкової обмілини (шельфу) США, банки Джорджес і Нової Шотландії. Нереститься із травня по жовтень. Нерест відбувається окремими порціями на глибинах 40-
За один нерестовий сезон однією самкою довжиною 30—35 див отметивается близько 400 тис. ікринок. При довжині 22, 5 мм личиночние ознаки майже повністю зникають і рибка перетворюється в малька.
З 1962 р. на Джорджес-банке практикували дуже інтенсивний промисел, і за 3 роки улов значно виріс, після чого відбулося сильне зниження уловів я зменшення розмірів ловимой риби внаслідок надмірної експлуатації промислової череди.
Південно-африканський, або капская, мерлуза (М. capensis) також має велике господарське значення. Поширено вона в берегів Південної Африки в межах континентального щабля. Після 1962 р. вона перетворилася в дуже важливий об’єкт тралового промислу, даючи улови понад 0, 6 млн. т. Настільки ж численна й аргентинська мерлуза (М. hubbsi). Притім і капская й аргентинська мерлузи ростуть значно швидше інших видів цього роду, тому й відновлення промислової череди відбувається значно швидше.
Тихоокеанська мерлуза (М. productus) поширена в берегів Північної Америки від Каліфорнії до затоки Аляска. До 1966 р. не мала майже ніякого господарського значення. Але в 1966-1967 р. промисловий флот виявив промислові скупчення цієї риби й улови її виросли настільки, що тихоокеанська мерлуза стала конкурувати зі своїми атлантичними родичами на прилавках рибних магазинів.
Чилійська мерлуза (М. gayi) давно відома як об’єкт промислу в південно-американських країнах, що мають вихід до Тихого океану. Поширено вона тільки в тихоокеанських берегів Південної Америки, подібно тому як аргентинська мерлуза поширена в атлантичних берегів цього материка.
Новозеландська мерлуза (М. australis) досить звичайна в Нової Зеландії й служить тут об’єктом місцевого промислу, але не зустрічається в берегів Австралії.
Інші пологи сімейства — макруронуси й інші (Macruronus, Steindachneria, Lyconus, Lyconodes) досить сильно відрізняються від мерлуз по зовнішньому вигляді. Ці риби мають довгим хлистовид-но хвііст, що тоншає, без відособленого хвостового плавця на кінці. Частково це глибоководні риби, представлені невеликим числом маловивчених видів. Макруронуси досить численні у водах Аргентини південніше Буенос-Айреса й Фолклендські островів (Macruronus magellanicus), а також у Нової Зеландії й Тасманії (М. novaezelandiae). Спина в аргентинського макруронуса блакитна, боки й черево сріблисті; фарбування новозеландського – червонувата. Вони досягають довжини 90-125 див. Харчуються дрібними сельдевими рибами (шпрот, сардини), крилем, головоногими молюсками.
Загальний світовий улов всіх мерлузових становить близько 1/5—1/6 частки улову тріскових.