ЗАГІН АТЕРИНООБРАЗНИЕ (ATHERINIFORMES)

Для риб цього загону дуже характерна наявність двох спинних плавців, розділених добре помітним проміжком. Перший із цих плавців, що складає з декількох слабких і гнучких колючих променів, з’являється в ході індивідуального розвитку досить пізно, коли в личинок уже сформовані всі інші плавці. Носові отвори парні. Бічна лінія відсутня або представлена рядом ямок або чешуйних каналів уздовж середньої лінії тіла. Черевні плавці звичайно розташовані на череві, у невеликому видаленні від грудних, але в деяких сильно зміщені кпереди. Великі ікринки атеринообразних мають на оболонці нитковидні придатки, що служать для прикріплення до нерестового субстрату.
Донедавна цей загін уважався родинним кефалевим і барракудовим рибам, але дослідження останнього років показали, що таке зближення носить штучний характер. Колючий спинний плавець атеринообразних, цілком ймовірно, виник незалежно від аналогічного плавця дійсних колючеперих риб, що являє собою один із прикладів еволюційного паралелізму.
Атеринообразние живуть у берегів морів, а також у солонуватих і прісних водоймах, будучи особливо звичайними в тропічній і субтропічній зонах. До складу загону входять два підзагони – атериновидние й фаллостетовидние.