СІМЕЙСТВО СКУМБРЕЩУКОВИЕ АБО МАКРЕЛЕЩУКОВИЕ (SCOMBERESOCIDAE)

Скумбрещуковие в загальному подібні із сарганами, але мають більше тонкі й слабкі щелепи, позбавлені великих зубів. Останні промені спинного й анального плавців відособлені в них у вигляді окремих самостійних плавничков.

Скумбрещуковие належать до числа найбільш масових планктоноядних риб відкритого океану. Вони служать їжею многим хижою твариною – кальмарам, тунцям, акулам, лососям, китам, дельфінам, деяким морським птахам, а також мають істотне значення для промислу. Всі скумбрещуковие не пов’язані із прибережними водами ні в один з періодів життєвого циклу і є характерними представниками властиво океанічного угруповання риб.
Скумбрещуковие населяють помірковано теплі й субтропічні води всіх океанів, отсутствуя в холодних арктичних й антарктичних водах й у тропічній зоні, у якій їхнє біологічне місце займають летучі риби. До складу сімейства входять усього 2 роди з 4 видами. Два з них – скумбрещука (Scomberesox saurus) і сайра (Cololabis saira) – зустрічаються й у наших берегів.
Область поширення скумбрещуки включає північну частину Атлантичного океану й Середземне море (на північ до Ньюфаундленду, Ісландії й Північній Норвегії), причому в роки потепління Арктики окремі екземпляри ловилися навіть у Баренцевом море в Нової Землі. Скумбрещука живе також й у південній півкулі, де вона зустрічається у всіх океанах у широкому поясі між 15— 30° й 40—50° ю.ш. Сайра населяє води північної частини Тихого океану між 20 й 55° с. ш. й Японського моря.
Скумбрещуковие тримаються в самих верхніх шарах океану, звичайно в самої поверхні води, і, будучи збудженими, нерідко роблять стрибки над водою. Вони рідко виходять за межі поверхневого десятиметрового шару, хоча сайра в період зимівлі поринає на глибину близько 50 м.
Скумбрещука й сайра — стайние риби, які в певні періоди життя можуть утворювати значні скупчення. Як й інші сарганообразние риби, скумбрещуковие мають позитивну реакцію на світло. Поводження сайри в зоні штучного висвітлення вивчено особливо добре. Якщо в зоні світла перебуває невелика кількість риб, вони безладно плавають біля джерела світла, перетинаючи освітлений простір по прямій, викидаючись зрідка з води й не віддаляючись на скільки-небудь значну відстань. При масовому підході сайра утворить щільний косяк, що описує кола навколо джерела світла. Оптимальна для залучення сайри освітленість становить 600-700 люксов.
Всі скумбрещуковие розмножуються у відкритому океані. При цьому сайра відкладає ікру, постачену пучком клейких нитковидних придатків, на твердий плавучий субстрат – звичайно на саргассовие водорості, але, загалом кажучи, на будь-які предмети, що перебувають у воді, у тому числі на рибальські мережі і ярусу для лову тунців. Скумбрещука, навпроти, має пелагические ікринки, що розвиваються в планктоні. Обидва види розмножуються в найбільш прогрітих частинах своїх ареалів, що прилягають до тропічної зони. Холод-новодная частина області поширення використається тільки для літнього нагулу.
Максимальна довжина скумбрещуки не перевищує 45 див, а сайри — 36 див. Ще один вид сімейства – карликова сайра (Cololabis adocetus), найбільша довжина якої становить тільки 5 див, – являє собою одну із самих дрібних риб поверхневого шару океану.
Для скумбрещукових риб дуже характерні сезонні міграції, у ході яких вони переміщаються на значні відстані. У північно-західній частині Тихого океану, наприклад, сайра проводить зиму у водах теплого плину Куро-Сиво, де при температурі 14—25°С відбувається її нерест, під час якого риби тримаються розрідженими зграйками. З настанням весни починається переміщення отнерестившихся риб до півночі, і на початку літа (червень — липень) сайра входить у воду холодного плину Ойя-Сиво для нагулу. У цей час сайра з’являється в Курильських островів і навіть у берегів Східної Камчатки. Вона заходить іноді й у Берингове море, де може досягати Олютор-ского затоки. У північних водах сайра відгодовується протягом усього теплої пори року при температурі від 6 до 18° С. З початком охолодження вод і закінченням нагулу зграйки сайри знову зміщаються до півдня. У цей період (вересень – листопад) утворяться значні скупчення цієї риби в районі стику Ойя-Сиво й Куро-Сиво, а до початку зими вся сайра виявляється вже в теплих водах у південних берегів Японії.
Осінні скупчення сайри, що локалізуються на схід і східніше південних островів Курильської гряди й Хоккайдо, служать об’єктом промислу для радянських й японських рибалок. Промисел виробляється з невеликих судів, що мають спеціальне світлове устаткування. З одного з бортів рибальського судна виставляють кілька довгих горизонтальних тичин, на кожному з яких міститься під абажуром 5-8 синіх електроламп потужністю по 500 вт. Із протилежного борта зміцнюють ще одна тичина з менш яскравими червоними лампами. Сині лампи, що висвітлюють значний простір, дозволяють зібрати в судна сайру, що перебуває порівняно далеко від нього, а червоні використаються для створення щільної концентрації в одному місці.
Виробляючий промисел сайри судно, увійшовши вночі в район передбачуваних скупчень сайри, рухається малим ходом. Для виявлення косяків риби використають прожектор, під променем якого сайра починає викидатися з води. Помітивши косяк, судно зупиняють і включають сині лампи. Коли риба збереться в борта, неї переводять шляхом перемикання освітлювачів до робочого борта, концентрують під червоними лампами й облавливают за допомогою сетного підхоплення.