СІМЕЙСТВО ЛОРИКАРИЕВИЕ (LORICARIIDAE)

Із всіх сомообразних, мабуть, найбільш вигадливий вид мають соми сімейства лорикариевих. Латинська назва сімейства походить від слова «лори-ка» – так римляне називали панцири своїх легіонерів. Все тіло лорикариевих покрите правильно розташованими зрослими кістковими пластинками. Сімейство ділиться на 5 підродин з 17 родами й більш ніж двома сотнями видів; деякі досягають у довжину 50 див. На відміну від інших сомів лорикариевие не хижаки. Основна їхня їжа – водорості, що обростають камені й листи підводних рослин. Тому в лорикариевих дуже довгий кишечник, характерний для травоїдних. Рот нижній, іноді він може діяти як присоска. Черево звичайно сплощене, тіло витягнуте. Верхні й нижні промені хвостового плавця іноді, особливо в самців, витягаються в довгі нитки. Це сімейство живе в Південній Америці. Лорикариевие віддають перевагу чистим, насиченим киснем воду гірських річок і струмків, але деякі види живуть у повільно поточних водах, що заростають водною рослинністю. У та
Удалося домогтися розмноження в акваріумі невеликої (до 13—14 див довжиною) малої лорикарии (Loricaria parva). У себе на батьківщині, у басейні Ла-Плати, цей вид живе в гірських струмках, де вода рідко нагрівається вище 15—16°С. Самець охороняє ікру, що відкладає самкою в затонулі шматочки бамбука або ущелини каменів. Добре приживаються в акваріумах дрібні сомики Отоцинкли (Otocinclus). Один з них (О. affinis) досягає в довжину 3-4 див; основна його їжа – водорості. Другий часто, що зустрічається в акваріумах вид, – плямистий отоцинкл (О. maculipinnis), не більше 6 мм у довжину, відкладає на листи підводних рослин до 90 ікринок групами по 3-5 штук. Мальки отоцинк-ла ростуть надзвичайно швидко й через 7 тижнів досягають 4 див довжини. Аквариумисти цінують цього сомика за те, що він ретельно зскрібає зі стінок акваріума обростання водоростей.
Присоскообразний рот лорикариевих пристосований для життя в скороминучих водах. Соми Плекостоми (Р1еcostomus), що володіють широким, сплощений і закованим у потужний панцир тілом і високим спинним плавцем, присмоктують до каменів настільки міцно, що сома легше розірвати навпіл, чим відірвати від субстрату. В акваріумах плекостоми нерідко присмоктують до вертикальних скляних стінок. Багато хто лорикариевие населяють стрімкими, багатими водоспадами струмки, що збігають зі схилів Анд. Їхній спосіб життя схожий на спосіб життя азіатських гірських багариевих сомиков (сімейство Sisoridae). Ворогів у цих сомиков мало, і панцир у тім або іншому ступені редукується, зате розвивається другий присосок, утворена нижньою поверхнею черевних плавців. Сомик-циклопий (Cyclopium marmoratum), типовий представник цієї групи, може, діючи поперемінно те черевний, те ротовим присоском, переборювати водоспади, піднімаючись по вертикальній скелі проти потоку, що падає вниз. Подібний спосіб життя ведуть литогени (Lithogenes villosus) і зовсім втратили панцир Сомики-стигоген
Сомики Фарловелли й Ксенокари (пологи Farlowella і Хепосага) відрізняються витягнутим хвостовим стеблом; у самців крайні промені хвостового плавця витягаються в нитці, що іноді не уступають по довжині тулубу. Ці види воліють триматися в підводних гротах й ущелинах каменів. Нарешті, парагвайський нижнерот (Hypostomus) тримається в заростях водної рослинності. Самі вигадливі представники сомообразних – лорикариевие – відрізняються, таким чином, і найбільшою розмаїтістю в межах сімейства.