СІМЕЙСТВО КАЛЛИХТОВИЕ (CALLICHTHYIDAE)

Дрібні каллихтовие сомики населяють водойми Південної Америки й острова Тринідад. Їхнє тіло покрите черепицеобразни-ми кістковими пластинками, розташованими на обох боках у два паралельних ряди. Верхня щелепа маленького кінцевого або нижнього рота несе одну або дві пари вусиків, на нижній щелепі вусів, як правило, немає. Від всіх інших сомів каллихтов легко відрізнити за потужною колючкою в передній частині жирового плавця. У черепі каллихтов зберігся пинеальное отвір. Плавальний міхур підрозділений на два відділи.
Живуть каллихти в дрібних водоймах, що буяють гниючими речовинами, де кисень утримується тільки у верхніх шарах води. Так само як й у сомов-броня-ков, у них є кишковий подих: сомик схоплює, піднімаючись періодично до поверхні, пухирець повітря, і газообмін здійснюється через стінки кишечнику. Розмноження каллихтов на батьківщині присвячено до дощового сезону, коли піднімається рівень води у водоймах і вода насичується киснем.
Багато видів цього великого сімейства стали улюбленими об’єктами розведення в акваріумах. Найчастіше зустрічаються в акваріумах Коридораси (Corydoras) і Каллихти (Callichthys). Фарбування цих сомиков звичайно непоказна – сірувата, жовтувата, бура, часто плямиста, але аматорів залучає в цих рибках дивна невибагливість до їжі, температурі води й кисневому режиму, а також своєрідні звички при нересті. У нас найбільш популярний плямистий каллихт (Callichthys punctatus).
Дуже своєрідний нерест каллихтов: самка набирає в рот молоки самця, а потім випускає в кошичок, утворений зі складених черевних плавців, кілька ікринок. Ікринки приклеюються на дно акваріума в уподобаному самкою місці, попередньо политому випущеними з рота молоками. Ефективність запліднення досягає 100%, усього самка відкладає до 200 ікринок. Каллихтових сомиков різних видів, яких містять в акваріумах, – каллихтов, коридорасов, брохисов (Callichthys, Corydoras, Brochis) – нерідко називають водними санітарами, тому що вони підбирають залишки корму, що впали на дно акваріума. При цьому вони, щоправда, взмучивают іл, за що багато хто аквариумисти їх не люблять.
До цього ж сімейства ставиться гассар (Chaetostomus pictus), що живе у водоймах Гвіани. Гассар будує зі стебел водяних рослин кулясте гніздо, куди відкладає ікру. Гніздо охороняє самка. Якщо неї потривожити, вона вискакує із гнізда настільки стрімко, що сама кидається в підставлений кошик. Гніздо з рослин будують також добре захищені зрослими кістковими пластинками сомики-гоплостерни (Hoplosternum). У більшості каллихтових сомів гнізда – досить примітивні ямки, іноді виложенние рослинами й шматочками раковин.