СІМЕЙСТВО ВАНДЕЛЛНЕВИЕ (TRICHOMYCTERIDAE АБО PYGIDIDAE)

Самі маленькі сомики (4—6 див довжини й 3—4 мм ширини) — одні із самих дрібних риб взагалі — ставляться до сімейства ванделлиевих. Вони населяють водойми Південної Америки аж до Аргентини. Тіло цих сомиков витягнуті, червоподібне, зяброві кришки постачені шипами, що відстовбурчуються, за допомогою яких вони можуть причіплятися до риб й інших тварин. Паразитичний спосіб життя в класі риб досить більша рідкість; лише деякі вугри перейшли до часткового паразитизму. Те ж можна сказати й про міног і миксинах, що ставляться до круглоротим. Ванделлиевие сомики – одні з найбільш пристосованих до паразитизму риб. Види роду Пигидия (Pygidium) прогризают шкіру великих риб і ссуть їхню кров. Інший вид – стегофил (Stegophilus insidiosus) – паразитує в зябровій порожнині великих сомів роду Платистома (Platystoma) і інших прісноводних риб; у нього розвивається присасивательний диск і дрібні зуби. Присмоктавшись до зябер хазяїна, він також харчується його кров’ю. Перший час цього
Похмурою популярністю користується маленький (до 6, 2 див, звичайно менше) сомик ванделлия (Vandellia cirrhosa), якого називають у басейні Амазонки «кандиру» або «карнеро». Очевидно, є кілька видів кандиру, тому що вказували на максимальну довжину цього сомика – 9 і навіть 22 див. Він звичайно паразитує в сечостатевих протоках великих риб, але іноді, притягнутий заходом сечовини, проникає в сечостатеві отвори тваринних і людей, що купаються, викликаючи при цьому болісний біль. У кандиру немає присоски, але на зябрових кришках є шипи, якими він утримується у вузьких каналах. Видалення його можливо тільки оперативним шляхом; втім, аборигени басейну Амазонки затверджують, що кандиру можна вигнати соком деяких рослин. Проте вони вважають його однієї із самих небезпечних риб Амазонки, але ж у тих же місцях живуть електричні вугри, хижі риби піраньї, прісноводні скати-хвостоколи, не говорячи вже про гігантських плазуючих – анаконд і кайманів. Нерідко при купанні місцеві жителі для захисту від кандиру надягають своєрідні плавки зі шкарлупи кокосових горіхів або