СІМЕЙСТВО ЕЛЕКТРИЧНІ СОМИ (МАLAPTERURIDAE)

Електричного сома (Malapterurus electricus), що населяє Ніл і ріки Західної Африки, виділяють в особливе сімейство електричних сомів. Це досить велика, до 65 див, риба. За деяким даними, у водоймах Конго електричний сом досягає метра в довжину. Спинного плавця в електричного сома ні, зате добре розвинений жировий. Грудні плавці не мають колючок. Як ми побачимо далі, в електричного сома є набагато більше грізну зброю. Тіло цієї риби витягнуте й вальковатое в поперечному перерізі. Голова несе три пари вусиків. Очі маленькі, світні в темряві. Фарбування досить ошатне: темно-коричнева спина, буруваті боки й жовтувате черево. По всьому тілу розкидані численні темні плями, грудні й черевні плавці рожеві, хвостовий плавець із темною підставою й широкою червоною або оранжево-червоною облямівкою. У молодих особин на хвостовому стеблі світла смуга. Помічено, що електричний сом може видавати досить голосні звуки. «Голосовий» апарат у нього влаштований у загальному так само, я
Від голови до початку жирового й анального плавців під шкірою електричного сома розташовані своєрідні парні органи, що сходяться по середній лінії спинної й черевної сторони. Це сильно розвитий студенистий шар, що покриває мускулатуру й тіло суцільним футляром, крім хвостового відділу. Обидва органи легко відокремлюються разом зі шкірою й, як показали зважування, становлять близько 25% загальної ваги тіла. Очевидно, це видозмінені шкірні залози. Обидва органи иннервируются дуже товстими нервами, що виходять зі спинного мозку між другою й третьою парами нервів. Призначення цих органів – виробляти електричне токовище. В інших електричних риб – гимнотов (електричний вугор), електричних скатів -електричні органи влаштовані зовсім інакше. Імпульси токовища, вироблювані органами електричного сома, за деяким даними, можуть досягати 360 вольтів. Інші автори називають набагато менші цифри; втім, точно виміряти напругу в цьому випадку важко, тому що сом утомлюється й потужність його розрядів дуже швидко знижується.
Вода — гарний провідник токовища, і розряд сома — дуже діюча зброя, головним чином захисту. Якщо електричний сом попадається на гачок, токовище проходить по вологій волосіні й може сильно вдарити вудильника. Відомі випадки електричного шоку, коли людина наступала босий ногою на майже заснулого сома. Жителі Єгипту й екваторіальної Африки віддавна використають електричного сома в народній медицині (своєрідна електротерапія) для лікування багатьох хвороб. Цікаво, що в Єгипті сома називають «ра-аш», що співзвучно арабському слову «pa-ад» (грім). Бути може, це вказує на те, що жителі Нільської долини встановили електричну природу блискавки раніше Франкліна. Брем, втім, заперечує етимологію цього слова, уважаючи співзвуччя випадковим збігом.
Електричний сом — досить малорухома всеїдна риба. Дотепер не встановлено точно, чи використає він своя зброя для видобутку їжі. Електричного сома знали й у древньому Єгипті; зображення, що дійшли до нас, його мають вік до 6000 років.