СІМЕЙСТВО ПЕРИСТОУСИЕ СОМИ (МОCHOCIDAE)

Звичайно вважають, що догори черевом плаває тільки мертва риба. Дрібні перистоусие сомики (сімейства Mochocidae), що живуть по всій Африці, крім Сахари й Північної Африки (крім басейну Нила), переконують у зворотному. Ці сомики мають два вусики на верхній і чотири на нижній щелепі. У багатьох видів вусики постачені пір’ястими виростами, тому й все сімейство називають перистоусими сомами. У грудних і спинних плавцях цих сомів є потужні зазубрені колючки; жировий плавець добре розвинений.
Чернобрюхий перистоусий сомик (Synodontis nigriventris) живе в озерах і повільно поточних річках басейну Конго; довжина його досягає 5 див. Фарбування його досить витончене: по білуватому або кремовому тлу безладно розкидані мармуроподібні темні плями, черево темне, майже чорне. Звичайно цей сомик плаває догори черевом у самої поверхні води, вистачаючи упалих у воду комах або об’їдаючи обростання нижніх сторін листів латать. Рибоядние птаха зверху не бачать темне черевце, нерозрізнене на тлі дна водойми, а хижі риби знизу не можуть розглянути світлу спинку на тлі плаваючих листів і світлого піднебіння. У всіх інших риб, навпаки, темна спина й біле черево, тому що вони плавають нормально. Сомиков-перевертишей знали ще древні єгиптяни; у всякому разі, на фресках, що покриває стіни їхніх гробниць, можна довідатися нільського перистоусого сомика (Synodontis schal). Інший вид (S. victoriae), що живе в озері Вікторія, пофарбований нормально. Основна його їжа – лялечки мотиля-хиро-
До цього ж сімейства ставиться сомик мохокус (Mochocus), що здивував учених будовою свого жирового плавця. Жировий плавець всіх сомів, а також хара-цинових і лососевих позбавлений дійсних членистих опорних променів – лепидотри-хий і підтримується тільки еластичними волокнами – эластотрихиями.
У мохокуса в жировому плавці розвиваються дійсні лепидотрихии, так що цей плавець губить право вважатися жировим.