СІМЕЙСТВО МЕШКОЖАБЕРНИЕ СОМИ (SACCOBRANCHIDAE)

В особливе сімейство мешкожаберних сомів виділений мешкожаберний сом (Heteropneustes fossilis), що населяє прісні води Цейлону, Індії й Бірми. У цього сома короткий СПИННИЙ плавець; додаткові дихальні органи мають вигляд довгих сліпих мішків, що відходять від зябрової порожнини й тягнуться під спинною мускулатурою до хвоста. Втім, деякі дослідники вважають, що в цих мішках перебуває не повітря, а вода, що служить для зволоження зябер увесь час, поки мешкожаберний сом перебуває на суші. Справа в тому, що стінки мішків не мають настільки густої мережі кровоносних судин, як древовидно розгалужені придатки зябрової порожнини шармута. За іншим даними, мешкожаберний сом піднімається до поверхні води й заковтує повітря. Якщо його позбавити цієї можливості, він може жити тільки в безупинно змінюваній воді. У стоячій він гине за 5-7 годин.