СІМЕЙСТВО КЛАРИЕВИЕ (CLARIIDAE)

До сімейства клариевих сомів (Clariidae) ставляться риби з голою шкірою, тіло яких звичайно витягнуте, майже угреоб-разной форми. Анальний і спинний плавці дуже довгі, доходять до хвостового, жирового плавця немає. Плоска голова несе 4 пари вусів. Клариевие соми поширені широко: вони зустрічаються у всій Африці, включаючи водойми Сахари, у басейні ріки Йордан, у Південній Азії, на Мадагаскарі, Малайському архіпелазі й Філіппінських островах. Багато видів населяють тимчасові, пересихающие в сухий сезон озера й річки. Настільки широке поширення порозумівається гарним пристосуванням до несприятливого для інших риб умовам.
Уже згадувалося, що багато сомів можуть довго існувати без води. Цьому сприяє їх гола слизова шкіра, що полегшує газообміні повітрям. У броняков і затилкоперих сомів відзначене кишковий подих, коли риба заковтує повітря й газообмін здійснюється стінками кишечнику. Пристосування клариевих сомів більш зовсім: у них розвивається спеціальний орган для подиху атмосферним киснем. Від зябрової порожнини відходить древовидно розгалужений надзябровий орган, стінки якого пронизані безліччю кровоносних судин і мають дуже більшу поверхню. Іншими словами, це сьогодення легеню, що заміняє зябра, коли риба перебуває поза водою.
Найбільш відомий нільський кларий, або шармут (Clarias anguillaris). Це досить великий (до 60 див) сом із синювато-чорною спиною й білим черевом. Молодь шармута плямиста; так само пофарбовані численні види роду з водойм Африки. Він часто зустрічається в болотах дельти Нила й у зрошувальних каналах. Коли води Нила спадають і канали висихають, що живуть у них шарму ти бувають змушені відступати в русло ріки. Нерідкий відступ вони роблять посуху, за допомогою змієподібних вигинів тіла. М’ясо шармута цілком їстівне й високо цінується жителями Єгипту. Про близький вид минья (С. lazera) відомо, що в період посухи він закопується у вологий іл, де може проіснувати кілька місяців до настання дощів. У досвіді цей вид існував без їжі до семи місяців. Спеціальні дослідження показали, що надзябровий орган шармута містить тільки повітря й найбільш ефективне при вологості повітря 81 %. Повне вимикання подиху зябрами приводить до смерті через 14- 47 годин. Якщо ж сомові перепинити доступ до поверхні води, в
Сенегальський кларий (С. senegalensis) також може переповзати з водоем. у водойму, змієподібне изгибаясь і відштовхуючись від землі растопиренними колючками грудних плавців. Швидкість при такому способі пересування невелика – 4-5 м у хвилину. Потривожений чим-небудь сом повзе трохи швидше.
У величезному озері Вікторія, де кисневий режим сприятливий, живе інший представник цього сімейства — ксено-кларий (Xenoclarias holobranchus). Надзябровий орган йому не потрібний і тому редукувався. Редукується надзябровий орган також у динотоптера (Dinotopterus), що населяє озеро Танганьїка, і батиклария (Bathyclarias), що живе в озері Ньяса. У клариевих зі скороченим «легенею» підсилюється шкірний подих і сильніше розвинені зябра.