СІМЕЙСТВО БРОНЯКОВИЕ (DORADIDAE)

Одне із самих примітивних і своєрідних сімейств сомообразних — соми-броняки (Doradidae) — населяє тропічні області Південної Америки від Панами до Аргентини. Броняки – дрібні або середньої величини сомики вигадливого виду. Голова й тулуб броняков покриті кістковими пластинками, отчого тіло в поперечному перерізі виглядає як би гранованим. Голова несе три пари довгих вусиків. У спинному й грудному плавцях є колючки, нерідко зазубрені, постачені особливим «замикаючої» механізмом. Якщо сом розчепірить колючки, пригорнути їх до тіла можна тільки особливим круговим рухом. Подібний пристрій використається для фіксації в розкритому стані леза складного мисливського ножа. Міцний панцир і колючки надійно захищають броняков (пологи Doras, Platydoras й ін.) від численних ворогів.
Броняки живуть у дрібних заболочених водоймах. Достаток гниючих рослинних залишків при високій температурі сильно знижує концентрацію розчиненого у воді кисню. Тому в броняков виробився кишковий подих: сомик, піднімаючись до поверхні, заковтує пухирці повітря. Помічено, що у вологому повітрі броняки живуть годинниками. Навпаки, якщо броняка в акваріумі ізолювати від поверхні води сіткою, дуже незабаром наступають ознаки ядухи. Як це ні дивно, деякі броняки можуть «потонути», тобто задихнутися у воді. Якщо ж водойма, де вони живуть, у сухий період пересихает повністю, броняки цілими чередами переповзають у найближчий, причому можуть годинниками повзти зі швидкістю пішохода. При повзанні броняк опирається на растопиренние шипи грудних плавців, відштовхуючись від землі хвостом. Якщо ж поблизу не зустрінеться води, сомики зариваються в землю до початку дощового сезону.
Самці видів роду Трахикористи (Trachycorystes) мають подовжену, трубкообразную генитальную папиллу, що служить совокупительним органом.
Броняки можуть видавати досить голосні звуки, за свідченням Шомбургка, чутні в повітрі не менш чим за 30 м. Звуки ці видаються відростками четвертого хребця, що скребуть об стінку плавального міхура.
Подібний пристрій описаний й в великооких, або затилкоперих, сомів (сімейство Auchenipteridae), що живуть у тих же краях і відрізняються від броняков голим, не захищеним броньовими пластинками тулубом, більшими очами й зрушеним до самої потилиці коротким спинним плавцем. У цьому випадку плавальний міхур служить резонатором, що підсилює гучність звуку. Великоокі соми чудові тим, що запліднення в них внутрішнє (чоловічі полові клітини довго зберігаються в яйцепроводах самки, запліднюючи ікринки, що дозрівають).