СІМЕЙСТВО ПЛОСКОПЕРИЕ (HOMALOPTERIDAE)

Плоскоперие — дрібні риби Південної й Східної Азії, Індонезії й Австралії, розміром не більше 10 див. Живуть у швидких гірських річках, пересуваючись короткими кидками від каменю до каменю.
Голова сплощена, рило широке, рот нижній, з 3—4 парами вусиків. Очі маленькі. Луска на тілі дуже дрібна, циклоїдна; на голові й плоскій черевній поверхні луски немає. Гола область черева по своєму розмірі й формі специфічна для різних видів і може служити діагностичною ознакою. Бічна лінія йде дощенту хвостового плавця. Глотка й зяброва порожнина розширені. Зяброві отвори малі, розташовані досить високо. У багатьох із цих риб подих переривчасте: вони дихають нормально, потім перестають дихати на якийсь час. Глоткові зуби однорядні, 8 або більше, жерновка немає. Плавальний міхур зародковий, укладений у кісткову капсулу. Спинний й анальний плавці малі й короткі, без шипів. Грудні й черевні плавці більш, широкі, розташовані горизонтально й утворять на нижній стороні тіла більший присосок, що дає рибі можливість утримуватися на каменях у швидкому плині. Грудні плавці діють як насос, створюючи в присоску вакуум. Імовірно, плоскоперие відбулися від коропових риб шляхом пристосування до умов життя у швидких гірських потоках. Їх налічується 12 пологів й 53 виду.
Найбільш численні Плоскопери (Homaloptera), які менш спеціалізовані, чим види інших пологів сімейства, але дуже мінливі. Вони широко поширені в Індії, Бірмі, Таїланді, Південному Китаєві; особливо багато їх у гірських річках Яви, Суматри й Калимантана.
Відзначено деяку спеціалізацію різних видів плоскоперов стосовно субстрату й швидкості плину. Так, один вид (Н. leonardi) зустрічається на ділянках з найшвидшим плином, а два інших (Н. niger і Н. orthogoniata) – у місцях з відносно менш швидким плином. Один із цих трьох видів (Н. orthogoniata) звичайно тримається на поверхні каменів у струмені плину, а інші два (Н. leonardi, Н. niger) – у розпадинах й інших укриттях. Крім того, є вид (Н. ogilviei), що явно предпочитает стовбури й галузі затоплених дерев.